2014シーズンに新しく発足する「ヴィーニファンティーニ・NIPPO・デローザ(UCIコンチネンタルチーム、日本登録)」に新しく日本人4選手が加入することが決まった。

エリート1年目となる山本元喜、秋丸湧哉、アンダー23カテゴリーの石橋学、小石祐馬らフレッシュな若手選手が「ヴィーニファンティーニ・NIPPO・デローザ」とともに、ヨーロッパやアジアのトップレースでさらなるステップアップを目指す。


ヴィーニファンティーニ NIPPOデローザ 新加入日本人選手
(選手紹介は大門宏ゼネラルマネージャーによる)

山本元喜(1991年生まれ、鹿屋体育大学)

ツール・ド・北海道でステージ2勝を挙げた山本元喜(鹿屋体育大)ツール・ド・北海道でステージ2勝を挙げた山本元喜(鹿屋体育大) photo:Hideaki TAKAGI積極的で攻撃的な走りを強みに、現在もっとも注目されている日本人若手選手のひとり。鹿屋体育大学の4回生だが、9月に開催されたツール・ド・北海道(UCI2.2)では、第3ステージで国内外のプロを打ち破り、2010年ツール・ド・北海道に続き自身2度めのステージ優勝を飾った。また全日本選手権U23個人タイムトライアルでも優勝している。

来春に大学を卒業する予定で、プロ選手としての第一歩を新チームとともに歩みだす。「来季は、自分の力を試して伸ばす年にしたい。これまでより高いレベルのレースを走ることでステップアップし、さらに上のレベルに挑戦していきたいと思う」 


秋丸湧哉(1991年生まれ、EQA U23/ブリヂストンアンカー:研修生)

ツール・ド・シンカラの山岳ステージを走る秋丸湧哉(日本ナショナル)ツール・ド・シンカラの山岳ステージを走る秋丸湧哉(日本ナショナル) (c) Sonoko TANAKA日本ナショナルチームとして走った悪天候下のジャパンカップ(UCI1.HC)は38位で完走。インドネシアのツール・ド・シンカラ(UCI2.2)では総合26位。また2013年はイタリアやベルギーなど多くの欧州遠征に参加し、完走者の少ないレースでも最後まで諦めずに走る粘り強さを見せた。イタリアのプロ登竜門と言われるレースでもしっかりと走り切ったことなどから、潜在能力を多く秘める選手として期待されている。

「欧州2クラスを軸に優勝を狙い、UCIランキングポイント獲得が目標。日本でのUCIレースでは勝つことにこだわり、一番強いチーム、選手だと言われる走りをしたい」


石橋 学(1992年生まれ、鹿屋体育大学)

石橋 学(鹿屋体育大学)石橋 学(鹿屋体育大学) photo:Kei Tsuji現在大学3回生。来季も鹿屋体育大学に在学しながらヴィーニファンティーニ・NIPPO・デローザで活動する。2013年はインカレロードレース3位となり、鹿屋体育大学の総合優勝に大きく貢献した。ほかに国民体育大学ロードレース3位、U23ロードレース全日本選手権5位。前身の「チームNIPPOデローザ」からの所属選手で、2月のツール・ド・ランカウイ(2.HC)では、ジュリアン・アレドンドの総合優勝にチームとして貢献した。

「今ヨーロッパで活躍している選手を見ると同年代の選手がたくさんいる。なので若いから経験を積むために走るとかいうことではなく、しっかり仕事をして結果を出す走りをしたいと思う。そしてプロコンチネンタル、プロチームへの道を繋げていきたい」


小石祐馬(1993年、コルバ・スペラーノハム:研修生)

9月からコルバ・スペラーノハムで走っている小石祐馬(チームユーラシア)9月からコルバ・スペラーノハムで走っている小石祐馬(チームユーラシア) photo:Kei Tsujiベルギーを拠点とするチームユーラシアで2シーズン走り、過酷なベルギーのビッグレースでも上位で完走するなど、日本人のアンダー23カテゴリー2年目の選手としては快挙と言える走りを見せている。9月からはベルギーのコンチネンタルチーム、コルバ・スペラーノハムと研修生契約を結びプロデビュー。ツール・ド・北海道でも全ステージで上位集団でゴールするなど健闘した。

「去年までとは違う環境で活動の場所も変わるが、1レース1レースを大事にして、しっかり成長したい。そして結果を残して、将来につながるステップアップをしたいと思う。このレベルのチームでシーズンを通して走るのは初めての経験。走るレース、選手のレベルも高いので簡単にはいかないと思うが、これまで以上に真剣に取り組んで行きたい」



チームはジュゼッペ・フォンツィ(1991年生まれ、イタリア)、アントニオ・ヴィオラ(1990年生まれ、イタリア)、ダニエル・パウルス(1993年生まれ、オーストリア)とも契約を締結。チームは最終的には合計16名の選手との契約を予定しており、その他の加入選手については追って発表される。所属選手は11月下旬〜12月上旬にイタリア・ペスカーラのファルネーゼ・ヴィーニ社の拠点で開催されるトレーニングキャンプに参加する予定だ。



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