2004年に続きベルギーはリエージュでグランデパールを迎える2012ツール。観客たちに選手をお披露目するチームプレゼンテーションがリエージュ中心部で開催された。

観客が詰めかけたリエージュのサンランベール広場観客が詰めかけたリエージュのサンランベール広場 photo:Kei Tsuji

※ページ表示容量の都合で記事を2つに分けています。下部リンクから御覧ください。

ツールのチームプレゼンテーションは18:30、リエージュのサン・ランベール広場に大観衆が集まった。この広場はリエージュ~バストーニュ~リエージュのスタートでも使われるおなじみの場所。そして2004年ツールのグランデパールとなった際にもこの同じ場所でチームプレゼンテーションは行われた。ベルギーの銀座のような場所で、市民たちでもっとも賑わうところ。
そして忘れられないのは2011年12月13日の銃乱射テロで5人が命を落とした事件。

リエージュのサン・ランベール広場に大観衆が集まったリエージュのサン・ランベール広場に大観衆が集まった (c)MakotoAYANOチームプレゼンテーションに向かう新城幸也(ユーロップカー)チームプレゼンテーションに向かう新城幸也(ユーロップカー) photo:Kei Tsuji


今回のセットは2004年の時とほぼ同じ。ホストするリエージュも慣れたものなのだろう。熱狂的なファンが大勢詰めかけ、人であふれた。
22チーム198選手を紹介するプレゼンの第1チームはソール・ソジャサンだった。司会を務めるダニエル・マンジャスさんのアナウンスで次々と紹介されていく。夜7時になっても夏のような暑さ。

前北京五輪チャンプのサムエル・サンチェスはウェアにゴージャスな金色のラインが入っている前北京五輪チャンプのサムエル・サンチェスはウェアにゴージャスな金色のラインが入っている (c)MakotoAYANO

ツール閉幕直後にロンドン五輪が迫るなか、前北京五輪チャンプのサムエル・サンチェス(エウスカルテル・エウスカディ)はチームでひとりウェアにゴージャスな金色のラインが入っている。五輪王者になると4年間こうしたアソビができるのはお得だ。

今回のツール前に次々とチーム体制が変わり、新たなスポンサーを迎えた新ジャージを披露をしたのはサクソバンク・ティンコフバンク、ガーミン・シャープ。そしてジロ・デ・イタリア前に変わったオリカ・グリーンエッジが新ジャージで登壇した。

ニキ・ソレンセンが着るサクソバンク・ティンコフバンクの新ジャージ ニキ・ソレンセンが着るサクソバンク・ティンコフバンクの新ジャージ  (c)MakotoAYANO新ジャージで登場したライダー・ヘジダル(ガーミン・シャープ)新ジャージで登場したライダー・ヘジダル(ガーミン・シャープ) (c)MakotoAYANOオグレディが着るオリカ・グリーンエッジの新ジャージオグレディが着るオリカ・グリーンエッジの新ジャージ (c)MakotoAYANO


サクソバンク・ティンコフバンク バンクを省略したロゴのチームカーサクソバンク・ティンコフバンク バンクを省略したロゴのチームカー (c)MakotoAYANOグリーンエッジはオリカブルーの面積が大きく、モビスターにとても似た印象になった。ひしめくプロトンで見分けるのは至難の業?
ガーミン・シャープはより強いブルーになり、アーガイル柄はウェア生地の地紋のようにうっすらとあしらわれている。シャープは赤いラインに強く入り、バラクーダの魚のマークもその下にある。UCIプロチームのチーム名規定によって2スポンサーのみしか表記できないが、バラクーダも継続だ。
バンク・バンク体制のサクソ・ティンコフは、チームカーのほうのボンネットのロゴはBANKが省略されていた。

チョッパースタイルの自転車で現れたのがマルセル・キッテル。ドルフ・ラングレンのイメージもある大型のキッテルがアメリカンに乗りこなす姿は注目の的!
アルゴスシマノのバイクスポンサーはFELTで、以前同社がスポンサードしたスリップストリーム(現ガーミン)時代にもデーヴィッド・ミラーがこのチョッパーに乗って登場したことがある。その焼き直し版。

チョッパースタイルのバイクで登場したマルセル・キッテルチョッパースタイルのバイクで登場したマルセル・キッテル (c)MakotoAYANO

優勝候補最右翼?ブラドレー・ウィギンズが大観衆の声援に応える優勝候補最右翼?ブラドレー・ウィギンズが大観衆の声援に応える (c)MakotoAYANO

「巻いて巻いて」とマンジャスさんに指示するウィゴ「巻いて巻いて」とマンジャスさんに指示するウィゴ (c)MakotoAYANOチームスカイが登場するとき、会場の興奮度は最高潮に達した。カヴェンディッシュとウィギンズ、チームの放つ異様なオーラが、会場を更に刺激する。マンジャスさんも思わず興奮してツール優勝の可能性をウィゴに聞くが、ウィゴは軽くあしらって笑いに落とした。
カヴは神妙な面持ち。そして絞れた体型で登場した。アルカンシェルはひときわ眩しい。


text:Makoto.AYANO
photo:Makoto.AYANO, KeiTsuji in Liege Belgium

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