ヴェロン(Velon)が提唱する新たなレースシリーズである「ハンマーシリーズ(Hammer Series)」の概要が発表された。UCI(国際自転車競技連盟)に属さず、トップチームが参加する新コンセプトのレースが6月上旬にオランダで初開催される。



ハンマーシリーズロゴハンマーシリーズロゴ image: www.hammerseries.com


選手のパワーやスピード、ケイデンス、心拍を発信するヴェロン(Velon)の機器選手のパワーやスピード、ケイデンス、心拍を発信するヴェロン(Velon)の機器 photo:Kei Tsujiヴェロングループとパートナー会社であるインフロント(Infront)社が、オランダ南部のリンブルフ地方を舞台にレースイベント「ハンマーシリーズ」を初開催すると発表した。

第1回ハンマーシリーズ「スポートゾーン・リンブルフ」のハンマースプリント周回コース第1回ハンマーシリーズ「スポートゾーン・リンブルフ」のハンマースプリント周回コース image: www.hammerseries.comヴェロングループは「ロードレースの経営モデルの維新」を目標に掲げ、ベルキン(現ロットNLユンボ)、ガーミン・シャープ(現キャノンデール・ドラパック)、ランプレ・メリダ(現UAEチームエミレーツ)、ロット・ソウダル、オメガファーマ・クイックステップ(現クイックステップフロアーズ)、オリカ・グリーンエッジ(オリカ・スコット)、ジャイアント・シマノ(現サンウェブ)、チームスカイ、ティンコフ・サクソ(解散)、トレックファクトリーレーシング(現トレック・セガフレード)というトップチームの共同出資によって2014年11月に設立。以降、UCIレース内でオンボード映像やライブデータ配信などを行い、今までとは違った側面からロードレースの魅力を発信してきた。現在は18あるUCIワールドチームのうち10チームがヴェロングループに加入している。

第1回ハンマーシリーズ「スポートゾーン・リンブルフ」のハンマークライム周回コース第1回ハンマーシリーズ「スポートゾーン・リンブルフ」のハンマークライム周回コース image: www.hammerseries.comプレスリリースによると、「世界最高チームを決める革新的な新プロロードサイクリングシリーズ」がハンマーシリーズの開催コンセプト。「世界トップチームがロードレースの中核を担う種目で争い、勝者を決める。チームスポーツとしての魅力を最大限引き出し、観客を魅了する」としている。UCIに属さない独立シリーズだ。

第1回ハンマーシリーズ「スポートゾーン・リンブルフ」のハンマーチェイス周回コース第1回ハンマーシリーズ「スポートゾーン・リンブルフ」のハンマーチェイス周回コース image: www.hammerseries.com第1回ハンマーシリーズとなる「スポートゾーン・リンブルフ」の開催期間は6月1日から4日までの3日間。プロレースの他にも一般参加型のライドイベントやバイク展示会、ライブコンサートなどが併催される予定。

従来のステージレース形式ではなく、「ハンマースプリント」「ハンマークライム」「ハンマーチェイス」の3種目が開催。参加チームはエントリーした7名の中からそれぞれの種目に適した5名を選出し、個人ではなくチームで総合成績を争う。

その名の通り、平坦コースで行われるスプリンターを対象にした「ハンマースプリント」と、丘陵コースで行われるクライマー対象の「ハンマークライム」が2日間にわたって開催される。いずれも周回毎にポイントが設定されたポイントレース形式で、そのポイントランキング上位チームから順番に最終日の「ハンマーチェイス」をスタート。前日までの成績を考慮したタイム差(最大30秒)をつけて行われるチームタイムトライアル形式で、先頭でフィニッシュラインを駆け抜けたチームが総合優勝に輝く方式だ。

どの種目も7〜15kmの周回コースで開催され、レース時間は2時間未満。週末の夕方にかけて開催するため、多くの観客やTV視聴者を見込んでいる。もちろんオンボード映像やライブデータ配信なども行われる。年間数戦が開催予定で、またその年間ランキングも争われる。第2回以降の開催は数ヶ月後に発表される見通し。

6月4日に開幕するクリテリウム・ドゥ・ドーフィネ(UCIワールドツアー)と日程が被るが、すでに多くのUCIワールドチームやUCIプロコンチネンタルチームが出場を表明済み。出場チームの上限は18で、12〜13のUCIワールドチームと5〜6のUCIプロコンチネンタルチームが出場予定だ。第1回大会に出場を表明しているのは以下のチーム。

UCIワールドチーム
バーレーン・メリダ
BMCレーシング
キャノンデール・ドラパック
クイックステップフロアーズ
ロット・ソウダル
モビスター
オリカ・スコット
ロットNLユンボ
チームスカイ
サンウェブ
トレック・セガフレード
UAEチームエミレーツ

UCIプロコンチネンタルチーム
アクアブルースポート
スポートフラーンデレン
NIPPOヴィーニファンティーニ

今回のシリーズ発表を受け、チームスカイのクリストファー・フルーム(イギリス)は「どんな成功もチームなしには達成できない。ハンマーシリーズは新しい試みであり、力と力がぶつかり合うチームバトルをファンが堪能する絶好のチャンスだ」とコメント。UCIが関与せず、トップチームが主導する新たなレースシリーズの動向に注目が集まっている。



text:Kei Tsuji
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