32歳のクラシックスペシャリスト、セップ・ファンマルク(ベルギー、現EFプロサイクリング)がイスラエル・スタートアップネイションに移籍する。今後3年間、中東チームの石畳レース班のエースと、グランツールでの強力なアシスト役を務めるという。



ロンド・ファン・フラーンデレンを17位で終えたセップ・ファンマルク(ベルギー、EFプロサイクリング)ロンド・ファン・フラーンデレンを17位で終えたセップ・ファンマルク(ベルギー、EFプロサイクリング) photo:CorVos
イスラエル・スタートアップネイションと2021年、2022年、2023年の3年契約を結んだセップ・ファンマルク(ベルギー、現EFプロサイクリング)は、コルトレイク出身のクラシックスペシャリスト。2009年にトップスポートでプロ入り以降、ガーミン・サーヴェロやベルキン〜ロットNLユンボと渡り歩き、2017年から現チームに加入しキャリアを重ねてきた。

オンループ・ヘットニュースブラッド(2012年)やブルターニュクラシック(2019年)を含むキャリア通算8勝。決して勝ち星の多い選手でこそないものの、パリ〜ルーベ2位1回&4位3回、ロンド・ファン・フラーンデレンで3位2回など屈強なクラシックハンターとして常にレースを動かし、上位に食い込む存在として認識されている。

ヘント〜ウェヴェルヘムを走るセップ・ファンマルク(ベルギー、EFプロサイクリング)ヘント〜ウェヴェルヘムを走るセップ・ファンマルク(ベルギー、EFプロサイクリング) photo:CorVos
新チームでの任務はこれまで通りクラシックレースを狙うことと、グランツールでエースのアシストを担うこと。「今後数年間でロンドとルーベを勝つことが最大の目標だ。イスラエルはわずか数年でワールドチームまで成長し、その目標を達成した今はより高いゴールを目指している。僕もその勢いに乗りたいと思う。すでに所属している選手たちに加え、何人かビッグネームが加入する。その一員となることができて嬉しい」と、ファンマルクはリリースにて語っている。

クリストファー・フルーム(イギリス、現イネオス・グレナディアーズ)の来季加入で知られるイスラエル・スタートアップネイションは、同じくEFプロサイクリングからマイケル・ウッズ(カナダ)を、ミッチェルトン・スコットからダリル・インピー(南アフリカ)を獲得済み。現在25名が来季契約を得ている状態だ。

Text:So Isobe
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