オンラインで闘うヴァーチャルレース「デジタルジャパンカップ」が10月17日(土)に開催された。国内外トッププロ、ワールドツアー選手やアルベルト・コンタドールも参加したレースは宇都宮オリオンスクウェアのステージとJ SPORTSのスタジオを、そして世界を繋いでライブ配信された。

大きな屋根を備えて全天候型となったオリオンスクウェア大きな屋根を備えて全天候型となったオリオンスクウェア photo:Makoto.AYANO
新型コロナウィルスの感染拡大によりジャパンカップサイクルロードレースは開催を断念。しかしその代わりに企画されたのがオンラインレース「デジタルジャパンカップ」だ。デジタルスイス5でも採用されたアプリ「ROUVY(ルービー)」を採用し、インドアトレーナーに乗ってのヴァーチャルレースに国内外14チーム、EFプロサイクリングやミッチェルトン・スコット、NTTプロサイクリングといった3つのUCIワールドチームに、NIPPO・デルコ・ワンプロヴァンスとノボ ノルディスク、そして9の国内コンチネンタルチームの37選手が参加した。

海外トップチームのジャージとバイクが展示された海外トップチームのジャージとバイクが展示された photo:Makoto.AYANO
例年ジャパンカップ前夜のチームプレゼンテーションの会場となる宇都宮オリオンスクウェアにステージが設けられ、県民限定の観客が三密を避けて着席。会場の上部には鉄骨造りの大屋根が新たに設置され、この日降り続いた雨をしのいだ。会場前には海外チームのジャージとバイクが展示され、壁面のフォトギャラリーが気分を盛り上げる。

バウケ・モレマの勝利のイメージが鮮烈なトレック・セガフレードバウケ・モレマの勝利のイメージが鮮烈なトレック・セガフレード photo:Makoto.AYANO壁面にはジャパンカップ過去大会からのフォトギャラリーが設置された壁面にはジャパンカップ過去大会からのフォトギャラリーが設置された photo:Makoto.AYANO


屋根ができ全天候型となったオリオンスクエアに三密を避けて着席する屋根ができ全天候型となったオリオンスクエアに三密を避けて着席する photo:Makoto.AYANO

オープンレース

オープンレース。スタートして勢いよくアタックしていくのは誰だ?オープンレース。スタートして勢いよくアタックしていくのは誰だ? photo:Makoto.AYANO
レースはまず一般参加可能なオープンレースから開幕。誰もがオンラインエントリーできることから世界中から250人以上がレースに出場。ステージにはブラウ・ブリッツェンの秋元碧&手塚正義選手、那須ハイランドパークの永井光さん、那須ブラーゼンの岩井航太監督が登壇し、1時間のレースを繰り広げた。

ワフーKICKRスマートトレーナーと、勾配を再現するKICKR climbにバイクをセットワフーKICKRスマートトレーナーと、勾配を再現するKICKR climbにバイクをセット photo:Makoto.AYANO
スクリーンに映し出されるROUVY(ルービー)の画面はジャパンカップのコースを実際に撮影したもので、選手たちはチームジャージのデザインが再現された「アバター」となってそのコース上を走って競い合う。画面には出力データやタイムなどが数字で掲示され、どれだけのパワーを使って走っているかが分かる仕組みだ。

ワフーKICKRスマートトレーナーと、勾配を再現するKICKR climbにバイクをセットワフーKICKRスマートトレーナーと、勾配を再現するKICKR climbにバイクをセット photo:Makoto.AYANO岩井航太(那須ブラーゼン監督)は那須ハイランドパークのジャージで登場岩井航太(那須ブラーゼン監督)は那須ハイランドパークのジャージで登場 photo:Makoto.AYANO


ステージ上の選手はワフーKICKRスマートトレーナーと、勾配を再現するKICKR climbにバイクをセット。古賀志林道の激坂では前輪側が高くなり、バイクごと上下に傾くほか、坂に応じてペダルに掛かる負荷も増すというハイテクぶり。そして何より選手たちの息遣いは激しく、ヴァーチャルとはいえ実際のレースに近い迫力に会場の観客たちも圧倒される。

男女合わせて250名を超える選手たちが一斉スタートしたジャパンカップ オープンレース男女合わせて250名を超える選手たちが一斉スタートしたジャパンカップ オープンレース
最終周回を単独先頭で駆け抜けたOHTOMO MAMORU(おおとも・まもる)が48分31秒で優勝。2位は+49秒のMORITA Kousei(もりた・こうせい)、3位は+1分29秒のIgor Kospe(イゴール・コスペ)。全体では13位だったステージ上の秋元碧の激走ぶりと4人それぞれの健闘ぶりに会場からは大きな拍手が湧いた。オープンレースを観れば、次に控えるプロレースの観戦のコツも分かるというもの。

大友守(ARCC)が1周目からの独走を保って優勝大友守(ARCC)が1周目からの独走を保って優勝 ブラウ・ブリッツェンの秋元碧が最後のフルもがきで頑張るブラウ・ブリッツェンの秋元碧が最後のフルもがきで頑張る photo:Makoto.AYANO


プロレース

1時間おいてプロレースは18時スタート。ステージには地元栃木の宇都宮ブリッツェンと那須ブラーゼンの選手が登場。ブリッツェンは普久原奨と小坂光がスマートローラーにまたがり、股関節を痛めてレース離脱中の中村魁斗は実況ゲストとして参加。ブラーゼンは西尾勇人、谷順成、渡邊翔太郎の3選手が登壇。

小坂光(宇都宮ブリッツェン)「こういう形で海外の選手たちと走れるのはすごく嬉しい」小坂光(宇都宮ブリッツェン)「こういう形で海外の選手たちと走れるのはすごく嬉しい」 photo:Makoto.AYANO登壇した那須ブラーゼンの3選手登壇した那須ブラーゼンの3選手 photo:Makoto.AYANO


岡篤志が欠場し、中根英登、石上優大、サイモン・カーの3人となったNIPPOデルコ・ワンプロヴァンス。EFプロサイクリングに移籍することがその日の朝に発表されたばかりの中根がZOOMでスクリーンに登場し、会場から拍手喝采を受ける。

EFプロサイクリング移籍を発表した中根英登(NIPPOデルコ・ワンプロヴァンス)が登場EFプロサイクリング移籍を発表した中根英登(NIPPOデルコ・ワンプロヴァンス)が登場 photo:Makoto.AYANO
話題のEF移籍発表について中根は「夕方発表のはずが、朝起きたらチーム側が先にリリースしていて、えらいことになっていました(笑)。デジタルジャパンカップに合わせてくれたのかもしてませんね。今日は石上とサイモンがやってくれると思います。サイモンは若手の中でも特に結果を出していて強いので今日も魅せてくれると思います」とコメント。

NTTプロサイクリングは入部正太朗が体調不良で欠場。マーク・プリッツェン(南アフリカ)に代わり、22歳のコナー・ブラウン(ニュージーランド)のみが出場。

アルベルト・コンタドールがモニターに登場。メッセージをくれたアルベルト・コンタドールがモニターに登場。メッセージをくれた photo:Makoto.AYANO
スペシャルライダーはアルベルト・コンタドールのみ出場。イヴァン・バッソは新型コロナによるロックダウン等の影響を受け欠場。しかしレース途中で現在帯同するジロ・デ・イタリアの現場からリモートインタビューで登場した。

自宅からZOOMで会場スクリーンに登場したコンタドールは「ジャパンカップにこうして関われることが嬉しい。日本には和歌山などいいところがたくさんある。ジャパンカップは自身の現役最後のレースで、最高の思い出があるんだ。今日のレースは強力なメンバーばかりだから、どうなるかはわからないね」とコメント。

宇都宮市在住の陶芸家・谷口雄三さん作の大谷石トロフィーと優勝ジャージ宇都宮市在住の陶芸家・谷口雄三さん作の大谷石トロフィーと優勝ジャージ photo:Makoto.AYANO
そしてお馴染みの佐藤栄一宇都宮市長が登壇。優勝者に贈られるジャージと地元産の大谷石を使った新たなトロフィーを紹介。このトロフィーは宇都宮市在住の陶芸家・谷口勇三さんによる、森林公園の緑と自転車の車輪をイメージした作品だ。

デジタルジャパンカップ出場チームデジタルジャパンカップ出場チーム デジタルジャパンカップ コースプロフィールデジタルジャパンカップ コースプロフィール


レースはジャパンカップのコースを3周・約1時間の闘いだ。スターターの佐藤市長の合図によりレース開始。各選手たちのアバターが一斉にROUVY上のコースに走り出す。スタート直後にディレーブ藤田がアタック。ブラーゼン谷が合流。そのまま単独先頭へ。NIPPO中根、ディレーブ高木、藤田、NTTブラウン、愛三大前らが前方に位置し、谷の後を追う。

スタート直後に抜け出した藤田涼平(さいたまディレーブ)らをかわし先頭に立つ谷順成(那須ブラーゼン)スタート直後に抜け出した藤田涼平(さいたまディレーブ)らをかわし先頭に立つ谷順成(那須ブラーゼン) 下りで先頭に躍り出た大前翔(愛三工業レーシングチーム)下りで先頭に躍り出た大前翔(愛三工業レーシングチーム)


KOMを通過し、谷をかわした大前が先頭に。100mほど後ろにブラウン。130m後方にブラーゼン渡辺、ディレーブ高木、マトリックス安原らが続く。

平坦路に入り、大前翔(愛三工業レーシングチーム)にコナー・ブラウン(ニュージーランド、NTTプロサイクリング)が合流平坦路に入り、大前翔(愛三工業レーシングチーム)にコナー・ブラウン(ニュージーランド、NTTプロサイクリング)が合流
下り終わったところでブラウンが谷と大前を交わし、大前とブラウンが2人で先頭グループを形成。2人1組がROUVYでは有利と言われる。ステージ上の小坂が手を挙げ、隣に居る普久原のトラブルを告げる。どうやら接続が切れたようだ。「デジタル落車」と名付けられたこの現象により普久原は遅れた。

勾配まで再現するトレーナーに乗ってレースは進んでいく勾配まで再現するトレーナーに乗ってレースは進んでいく photo:Makoto.AYANO
スクリーン脇の画面で華麗なペダリングを披露するコンタドールは24番手あたりを走行。豪華な自宅室内の様子に、観客からため息が漏れる。

ダンシングで古賀志林道の上りをこなすアルベルト・コンタドール(スペイン)ダンシングで古賀志林道の上りをこなすアルベルト・コンタドール(スペイン)
レース中のJ SPORTSの画面にはバッソが登場し、インタビューに答える。バッソは現在ジロに帯同中だが、スケジュール変更により移動中の時間にあたってしまったため、ローラーに乗ることができなかったのだ。「デジタルレースの魅力とは?」と訊かれて次のように答えた。

ジロに帯同していたイヴァン・バッソがインタビューに登場ジロに帯同していたイヴァン・バッソがインタビューに登場
バッソ「習慣というのが変わってきている。新しいフェーズに移っていく。みんなで一緒に並んで闘うバーチャルレースで笑ったり幸せを感じたりできるのではないかと考えている」「ジャパンカップのコースは難しい。最後まで足を残せるかというのはバーチャルでも同じ。レースは1時間ほどなので、かなり足に負担をかけて攻めることになる。TTが得意な選手が有利だろう。できる限り早く、現実の世界で日本に戻り、皆さんと一緒にライドしたいです」。

2周目の古賀志林道で大前翔を引き離したコナー・ブラウンが山頂を単独先頭で通過する2周目の古賀志林道で大前翔を引き離したコナー・ブラウンが山頂を単独先頭で通過する
レースは2周目に入り、ブラウンと大前が依然として先頭。後続と差をつけて古賀志の上りに入っていく。上り途中でブラウンから大前が遅れ、200mほどの差でKOMを通過した。

コナー・ブラウンの横には体調不良で欠場したチームメイト入部正太朗の全日本チャンピオンジャージがコナー・ブラウンの横には体調不良で欠場したチームメイト入部正太朗の全日本チャンピオンジャージが
ブラウンは下りでも差を開き、大前との差は300mを超える。画面に映ったブラウンの隣にはサポートスタッフが隣に。そして後方の壁面には入部の日本チャンピオンジャージが飾られていた。

コンタドールはダンシングしつつ、愛三工業・西谷監督と抜きつ抜かれつで25番手を行く。コース終盤に入り、大前にマトリックス安原が合流し、2番手グループを形成。先頭ブラウンは700m以上先だ。4番手にホフラント、5番手にディレーブ高木。

大前翔、安原大貴、モレノ・ホフラントが2番手グループを形成し、古賀志林道を走る大前翔、安原大貴、モレノ・ホフラントが2番手グループを形成し、古賀志林道を走る 古賀志の下りで後続を突き放したコナー・ブラウンがゴールへ向かって一人突き進む古賀志の下りで後続を突き放したコナー・ブラウンがゴールへ向かって一人突き進む


最終周回の3周目はブラウンが単独トップで通過。ホフラントも大前、安原と同グループに。

古賀志の上り途中、ブラウンの350m後方には安原と大前、少し離れてホフラント、45m後ろに高木。6番手以降はマトリックスの44歳マンセボら4人がひと固まりになって前を追う。

可愛い応援団が観客席にいた可愛い応援団が観客席にいた photo:Makoto.AYANO選手の名前を書いた応援うちわを手にしたファン選手の名前を書いた応援うちわを手にしたファン photo:Makoto.AYANO


単独で最後のKOMを通過したブラウンが後続に700m以上の差をつけるが、下りはじめるとさらに差を広げ、1.7km以上もの差に。平地の県道に入って2・3番手はホフラントと大前。安原が40mほど後方。伊藤と高木が4-5番手で300mほど後方を走る。

マトリックス・パワータグの安原監督が登場、イタズラを披露したマトリックス・パワータグの安原監督が登場、イタズラを披露した photo:Makoto.AYANOバルーンスティックを叩いて応援バルーンスティックを叩いて応援 photo:Makoto.AYANO


画面上ではマトリックスの3選手がチーム事務所で並んでローラー踏むシーンが映し出される。そこに安原監督が登場、息子である安原⼤貴の前で、顔で画面を遮るといういたずらを披露した。例年チームプレゼンで繰り広げる爆笑劇場には及ばないものの、観客たちは笑いを堪えなければならなかった。

ガッツポーズをしながらゴールしたバーチャルのコナー・ブラウン(ニュージーランド、NTTプロサイクリング)ガッツポーズをしながらゴールしたバーチャルのコナー・ブラウン(ニュージーランド、NTTプロサイクリング)
460W以上の出力で独走を続けたブラウンは残り3kmを切って後続との差を1.3kmほどに広げ、揺るぎない独走体勢に。そしてブラウンはガッツポーズしながらフィニッシュ。

アップダウンの続くコース終盤で仕掛けホフラントをかわした大前翔が、2位確保のため最大出力で踏むアップダウンの続くコース終盤で仕掛けホフラントをかわした大前翔が、2位確保のため最大出力で踏む
2位を争う大前とホフラントが終盤へ。ホフラントの後方から、大前が絶妙なタイミングでアタックに成功。画面に映ったホフラントも身体をフルに使って必死に前を追う。大前も必死の形相でもがき続け、手に汗握る展開に。そのまま数m差で大前がホフラントを振り切って2位でフィニッシュ。ホフラントが3位。少し遅れて安原が4位。高木が5位に。

4位でフィニッシュラインへ向かう安原大貴4位でフィニッシュラインへ向かう安原大貴 「前方で個人TT状態になって最後まで踏んだ」高木三千成(さいたまディレーブ)が5位フィニッシュ「前方で個人TT状態になって最後まで踏んだ」高木三千成(さいたまディレーブ)が5位フィニッシュ


デジタルジャパンカップ覇者は22歳、身長187cmのニュージーランド人選手コナー・ブラウン(NTTプロサイクリング)に。レース当日の朝に急遽出場が発表された

ゴール後の勝利者インタビューに応じるコナー・ブラウンゴール後の勝利者インタビューに応じるコナー・ブラウン
ブラウンは言う。「ロックダウンが2ヶ月あり、その間ずっとインドアでトレーニングしていた経験が活かせた。初めてのコースだった(JCは未経験)ので走り方がよく分からなかったけど、他の選手たちがハイスピードで行くのを追いかけていたらうまくいった。後ろに飾ったショータロー(入部)のジャージが幸運を与えてくれたね」。

小坂(ブリッツェン)「予想通りきつかったけど、この場で走って皆さんに応援してもらえたのが良かった。結果は残念だったけど、今度はリアルなレースで成績を残せればと思います」。

谷(ブラーゼン)「最初の古賀志林道で前に出れば先頭集団に残れるだろうと思って攻撃に出た。でもやはり甘くはなくて先頭二人に置いていかれてしまった。でもいいパックに残れたので最後まで力を出せました」

ひとしきりインタビューを終えてみると、コンタドールはまだコース上に居た。カメラが切り替わり、ひとり走るコンタドールの姿が映し出されると、観客たちは拍手をしながら見守った。コンタドールは走り終えてすぐ、JSPORTSスタジオからの栗村修さんのインタビューに答える。

レース後のインタビューで、獲得したジロとツールのトロフィーを見せてくれたアルベルト・コンタドールレース後のインタビューで、獲得したジロとツールのトロフィーを見せてくれたアルベルト・コンタドール
「予想していたよりずっと長い距離に感じた。今も400kmを走ったり、エベレスティング(自転車で標高8,848mを登るチャレンジ)をしたりしています。今も自転車が大好きで、バッソとコラボした自転車をプロデュースしたりしています」(コンタドール)。

そしてコンタドールはジロ・デ・イタリアとツール・ド・フランスの優勝トロフィーをカメラの前に持ってきて、こう話した。「デジタルジャパンカップはとてもいいコース、いいレースだったと思うけれど、2021年は私が実際に日本に行きたいと思っています」。

コンタドールの締めの言葉に含まれた嬉しいオファーに会場が沸く。3つのグランツールに優勝したスペインの英雄が、来年のジャパンカップで来日することを約束してくれたのだ。

オリオンスクエアのステージ上でのヴァーチャルレースだオリオンスクエアのステージ上でのヴァーチャルレースだ photo:Makoto.AYANO
こうしてヴァーチャルなイベントでありながらリアルなサプライズと興奮を届けてくれたデジタルジャパンカップは幕を下ろした。来年のジャパンカップサイクルロードレースが元のリアルな姿でレースが開催できるかはまだわからないが、ヴァーチャルレースにおいてもジャパンカップならではの興奮が味わえたことに手応えがあったデジタルジャパンカップだった。

デジタルジャパンカップ Top10リザルトデジタルジャパンカップ Top10リザルト

デジタルジャパンカップサイクルロードレースうつのみや 結果
1位 コナー・ブラウン(ニュージーランド、NTTプロサイクリング) 46分39秒
2位 大前翔(愛三工業レーシングチーム) +02分02秒
3位 モレノ・ホフラント(オランダ、EFプロサイクリング) +02分04秒
4位 安原大貴(マトリックスパワータグ) +02分22秒
5位 高木三千成(さいたまディレーブ) +02分34秒


text&photo:Makoto AYANO
Amazon.co.jp 
の画像 本気×本気
カテゴリー: Book
メーカー: パレード
参考価格: ¥1,320
最安価格: ¥1,320
アマゾン価格: ¥1,320