栃木県を舞台に開催されるUCIステージレース「ツール・ド・とちぎ」が、渡良瀬遊水地で行われた第1ステージの個人タイムトライアルで開幕。マイケル・ポッター(オーストラリアン・サイクリング・アカデミー・ライド・サンシャイン・コースト、オーストラリア)が初日を制した。増田成幸(宇都宮ブリッツェン)が2位に続いている。



第1ステージは広大な渡良瀬遊水地が舞台第1ステージは広大な渡良瀬遊水地が舞台
第1ステージスタートに先立ってチームプレゼンテーションが行われた第1ステージスタートに先立ってチームプレゼンテーションが行われた ステージでは「八木節」が披露されたステージでは「八木節」が披露された

ご当地ゆるキャラが勢ぞろいご当地ゆるキャラが勢ぞろい 会場にはご当地B級グルメなどの屋台が並んだ会場にはご当地B級グルメなどの屋台が並んだ

2回目の開催となるツール・ド・とちぎは個人タイムトライアルでスタートする。栃木県最南部にある渡良瀬遊水地の外周を走る1周7.2km。Jプロツアーのタイムトライアルチャンピオンシップでもお馴染みのコースだ。

関東地方は2日前には一部で積もるほどの雪が降ったが、この日は朝から晴れ。渡良瀬遊水地近くの佐野市では、4月上旬並みの16℃まで気温が上がった。レースがスタートした午後は雲が多くなって風が吹き始めたものの、レースに影響するほど強くはならずに済んだ。

最初に9分7秒台を出して暫定首位に立った岡篤志(宇都宮ブリッツェン)最初に9分7秒台を出して暫定首位に立った岡篤志(宇都宮ブリッツェン) 3位 パク・サンフン(LXサイクリングチーム)9分7秒143位 パク・サンフン(LXサイクリングチーム)9分7秒14

2位 増田成幸(宇都宮ブリッツェン)9分5秒192位 増田成幸(宇都宮ブリッツェン)9分5秒19
30秒間隔でスタートしていく個人タイムトライアル。まずターゲットタイムを出したのは岡篤志(宇都宮ブリッツェン)。9分7秒98を出して暫定トップに立つ。トビー・オーチャード(オーストラリアン・サイクリング・アカデミー・ライド・サンシャイン・コースト:以下オーストラリアン・サイクリング・アカデミー)が9分9秒台で続くが、9分10秒を切る選手が出ないまま、終盤のスタート順に進む。

1位 マイケル・ポッター(オーストラリアン・サイクリング・アカデミー・ライド・サンシャイン・コースト)8分55秒741位 マイケル・ポッター(オーストラリアン・サイクリング・アカデミー・ライド・サンシャイン・コースト)8分55秒74
69番目にスタートした増田成幸(宇都宮ブリッツェン)が、岡を上回る9分5秒19を出して暫定トップに立つと、増田の次にスタートしたパク・サンフン(LXサイクリング、韓国)が9分7秒14のタイムで暫定2位となり、増田と岡の間に割り込む。そして最後から3番目にスタートしたマイケル・ポッター(オーストラリアン・サイクリング・アカデミー)が、ただ1人8分台を出して増田を上回る。最後にスタートした昨年覇者のベンジャミン・ヒル(リュブリャナ・グスト・ザウラム、オーストラリア)はトップタイムを更新出来ず、ポッターの第1ステージ優勝が決まった。

第1ステージ表彰式 栃木名産のいちごが贈られた第1ステージ表彰式 栃木名産のいちごが贈られた リーダージャージを着たマイケル・ポッター(オーストラリアン・サイクリング・アカデミー・ライド・サンシャイン・コースト)リーダージャージを着たマイケル・ポッター(オーストラリアン・サイクリング・アカデミー・ライド・サンシャイン・コースト)

「短時間のタイムトライアルはタフでハードだったけれど、勝ってリーダージャージを着れたので良いスタートになったと思う。チームは強いメンバーが揃っているので、このジャージを出来るだけ守っていきたい」とコメントしたポッターは弱冠20歳。ステージレースの総合を狙える選手だという。

一方、2位の増田は「直前の(Jプロツアーの)修善寺ロードであまり調子が良くなかったけれど、その後日に日に良くなっていると感じていた。今日は自分のベストを出そうと考えていた。1位になれなかったので結果には満足していないが、調子は悪くないと感じている。このレースは総合優勝を目指して出場しているので、明日から逆転出来るように頑張りたい」と語った。

明日の第2ステージは、小山市から日光市までの105kmのロードレース。1位ポッターと2位増田の間についた10秒差がどう影響してくるのか注目だ。
ツール・ド・とちぎ 第1ステージ 結果(渡良瀬遊水地 個人タイムトライアル 7.2km)
1位マイケル・ポッター(オーストラリアン・サイクリング・アカデミー・ライド・サンシャイン・コースト)8分55秒74
2位増田成幸(宇都宮ブリッツェン)+9秒45
3位パク・サンフン(LXサイクリングチーム、韓国)+11秒40
4位岡 篤志(宇都宮ブリッツェン)+12秒24
5位ベンジャミン・ヒル(リュブリャナ・グスト・ザウラム)+13秒99
6位トビー・オーチャード(オーストラリアン・サイクリング・アカデミー・ライド・サンシャイン・コースト)+14秒01
7位レイモンド・クレダー(チーム右京、オランダ))+17秒93
8位ロビー・ハッカー(チーム右京、オーストラリア)+19秒80
9位渡邉翔太郎(愛三工業レーシングチーム)+21秒23
10位パク・コンウ(LXサイクリングチーム、韓国)+22秒69
ポイント賞(第1ステージ終了時)
1位マイケル・ポッター(オーストラリアン・サイクリング・アカデミー・ライド・サンシャイン・コースト)10p
2位増田成幸(宇都宮ブリッツェン)9p
3位パク・サンフン(LXサイクリングチーム、韓国)8p
チーム総合(第1ステージ終了時)
1位オーストラリアン・サイクリング・アカデミー・ライド・サンシャイン・コースト27分25秒
2位宇都宮ブリッツェン+8秒
3位チーム右京+23秒
text&photo:Satoru Kato
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