三重県と和歌山県にまたがる熊野地域を舞台とするUCIステージレース「ツール・ド・熊野」が、5月27日に開幕する。3つのステージと出場チームをプレビューする。



「ツール・ド・熊野」は、世界遺産に登録された「熊野古道」周辺を舞台としたUCI2.2クラスのステージレース。山岳地帯を巡るステージや、港町を駆け抜けるステージなど、自然豊かな熊野地域のコースが特徴のレースだ。2008年からUCIレースとして開催され、今年22回目を数える。

2019年以来3年ぶりの開催となる今回の大会は、プロローグの個人タイムトライアルが無くなり、3日間3ステージで行われる。それぞれのステージを見ていこう。

5月27日 第1ステージ「赤木川清流コース」114.0km

赤木川を渡る集団(2019年大会)赤木川を渡る集団(2019年大会) photo:Satoru Kato
初日は新宮市の西部、熊野川の支流にある「赤木川」に沿って往復する1周16.4kmの周回コースを走る114km。4級山岳が1ヶ所設定されるが、アップダウン少なめ。とは言え、コース幅の急激な変化も多く、総合首位を狙う選手・チームにとってはトラブルなく終えたいところ。今回はフィニッシュの場所が変更になったほか、コース途中のトンネル内対面通行が無くなるなど、細かなモデファイが施されている。

5月28日 第2ステージ「熊野山岳コース」104.5km

田植えが終わった千枚田を集団が登っていく(2019年大会)田植えが終わった千枚田を集団が登っていく(2019年大会) photo:Satoru Kato
2日目は、ツール・ド・熊野を象徴するコースとも言える「熊野山岳コース」。日本の棚田百選にも選ばれた「丸山千枚田」に設定された2級山岳を登り、1級山岳の札立峠を登り、さらに丸山千枚田をもう1回登る。そしてフィニッシュが3級山岳に指定される登りフィニッシュに設定されたことにより、4つの山岳賞ポイントを持つステージとなった。ロケーションも難易度も国内有数のレベルを誇るコースで、個人総合優勝争いが大きく動くことは間違いない。

5月29日 第3ステージ「太地半島周回コース」104.3km

青空の下、太地港沿いの登りを行く集団(2018年大会)青空の下、太地港沿いの登りを行く集団(2018年大会) photo:Satoru Kato
最終日は、紀伊半島の南端に近い太地町に設定された1周10.5kmの周回コースを走る。ジェットコースターのようにアップダウンに富むコースは、集団を徐々に小さくしていく。これまで設定されていた山岳賞ポイントの設定は無くなるものの、ハードさは健在。単独逃げ切りや小集団でのスプリント勝負になることが多いが、今年はどうなるか?



18チーム105名が出走

出場チームは、国内UCIチームとクラブチームに、EFエデュケーション・NIPPOデヴェロップメントチームを加えた計18チームとなる。一覧は以下の通り。
ツール・ド・熊野2022 出場チーム
キナンレーシングチーム宇都宮ブリッツェン
EFエデュケーション・NIPPOデヴェロップメントチーム(アメリカ)愛三工業レーシングチーム
マトリックスパワータグチームブリヂストンサイクリング
チーム右京那須ブラーゼン
シマノレーシングチームヴィクトワール広島
弱虫ペダルサイクリングチームシエルブルー鹿屋
備後しまなみeNShareエカーズ
スパークルおおいたレバンテフジ静岡
VC福岡さいたまディレーブ
ツアー・オブ・ジャパンで圧倒的強さを見せたチーム右京ツアー・オブ・ジャパンで圧倒的強さを見せたチーム右京 photo:Satoru Kato
札立峠でアタックするマルコス・ガルシア(2019年大会)札立峠でアタックするマルコス・ガルシア(2019年大会) photo:Satoru KatoTOJ山岳賞の小林海(マトリックスパワータグ)TOJ山岳賞の小林海(マトリックスパワータグ) photo:Satoru Kato

先週のツアー・オブ・ジャパン(以下TOJ)に続き、チーム右京、キナンレーシングチーム、マトリックスパワータグが中心となってレースが展開さることになるか。

チーム右京はTOJを圧倒したネイサン・アールとベンジャミン・ダイボールを揃える。ホームチームのキナンレーシングチームは、2019年以来となるマルコス・ガルシアが出場し、悲願の個人総合優勝を目指す。3年越しの連覇のかかるマトリックスパワータグは、今季好調の小林海が来るか?

TOJ相模原ステージで優勝した岡篤志(EFエデュケーション・NIPPOデヴェロップメントチーム)TOJ相模原ステージで優勝した岡篤志(EFエデュケーション・NIPPOデヴェロップメントチーム) photo:Satoru KatoTOJ富士山ステージ7位の宮崎泰史(宇都宮ブリッツェン)TOJ富士山ステージ7位の宮崎泰史(宇都宮ブリッツェン) photo:Satoru Kato

TOJのメンバーを踏襲して出場する愛三工業レーシングチームTOJのメンバーを踏襲して出場する愛三工業レーシングチーム photo:Satoru Kato窪木一茂(チームブリヂストンサイクリング)窪木一茂(チームブリヂストンサイクリング) photo:Nobumichi KOMORI

TOJに続き日本人選手4名で出場するEFエデュケーション・NIPPOデヴェロップメントチーム、宮崎泰史が覚醒した宇都宮ブリッツェンも、要所で勝負に絡む展開が期待される。

全日本チャンピオンの草場啓吾擁する愛三工業レーシングチーム、久々に窪木一茂が出場するチームブリヂストンサイクリングは、ダークホースとなるか。TOJでは逃げ集団に必ずメンバーを送り込んできていたヴィクトワール広島、シマノレーシングチーム、那須ブラーゼンの一発にも期待したいところ。

2018年大会 第2ステージでベンジャミン・ダイボールらを下して優勝した入部正太朗2018年大会 第2ステージでベンジャミン・ダイボールらを下して優勝した入部正太朗 ©️Toue de KUMANO
2017年、2018年と連続でステージ優勝している入部正太朗は、弱虫ペダルサイクリングチームにふたつめのUCIレース勝利をプレゼント出来るか?エカーズは若手選手がレースを活性化させることに期待。スパークルおおいたのターゲットは第1ステージのスプリント勝負か?。

また、UCIステージレース初出場となるシエルブルー鹿屋、備後しまなみeNShare、レバンテフジ静岡、VC福岡、さいたまディレーブは、ハードコースをどう攻略するのか見ものだ。



現地観戦はバブル制限エリアにご注意を

各ステージともにスタートは午前10時。 ライブ配信やリザルトなどは、大会公式サイトをご参照頂きたい。また、現地観戦は可能だが、新型コロナウィルス感染拡大防止ガイドラインに基づく会場エリアの区分けが設定されている。選手はチームバブルの中にいることが求められており、バブルの外との接触が制限されている。制限エリアには近づかないようにしての観戦をお願いする。


text:Satoru Kato
Amazon.co.jp 
の画像 [2CS] 尾鷲名水 熊野古道水 (2L×6本)×2箱
カテゴリー: Grocery
メーカー: あさみやマーケティング
参考価格: ¥ 2,016
最安価格: ¥ 180
アマゾン価格: ¥ 2,160
の画像 コカ・コーラ い・ろ・は・す 天然水 555mlPET×24本
カテゴリー: Grocery
メーカー: コカ・コーラ
最安価格: ¥ 1,357
アマゾン価格: ¥ 2,003
の画像 ライフドリンクカンパニー 熊野古道水 500ml×24本
カテゴリー: Grocery
メーカー: ライフドリンクカンパニー
参考価格: ¥2,124 (¥88 / 本)
最安価格: ¥2,124 (¥88 / 本)
アマゾン価格: ¥2,124 (¥88 / 本)