オランダのナショナルカラーであるオレンジを基調にしたチームジャージで長年闘ったチームは、「ブランコ・プロサイクリングチーム(Blanco ProCycling Team)」として装い新たにスタートする。黒青白の新ジャージが発表された。

ブランコ・プロサイクリングチームブランコ・プロサイクリングチーム photo:Blanco ProCycling Team10月19日、17年間にわたってトップチームのスポンサーを務めたラボバンク社の撤退が世界を驚かせた。今後も同社は世界チャンピオンのマリアンヌ・フォス擁する女子チームやコンチネンタルチーム、オフロードチームのスポンサー活動を継続するが、「ラボバンク」の文字はトップレースのプロトンから姿を消す。

ラボバンク社は2013年度のチーム活動資金を確約しており、同チームはラボバンク名義ですでにUCIワールドツアーライセンスを更新済み。今後は2014年以降のメインスポンサー探しに奔走することになる。

ブランコ・プロサイクリングチームブランコ・プロサイクリングチーム photo:Blanco ProCycling Team12月13日に発表された真チーム名称は「ブランコ・プロサイクリングチーム(Blanco ProCycling Team)」。ブランコの意味は明記されていないが、スペイン語の「白」に由来するものだと思われる。クリーンなイメージを与えるとともに、新スポンサーを歓迎する姿勢の現れだ。チーム理念には「新しいキャンバスでフレッシュなスタートを切る新チーム、ブランコプロサイクリングチームのライダーとスタッフは、何も隠さず前向きな未来を創造することを胸に闘う。信頼出来る公正な方法で、世界最高レベルのパフォーマンスを見せることに取り組みます」とある。

台湾のジャイアント社が継続的にバイクサプライヤーとしてチームを支える。チームジャージは黒と青に白が組み合わされたもの。これはジャイアント社のコーポレートカラーであり、ジャージには同社のロゴしか入っていない。また、チームのスポンサーリストには新たにパイオニア社やベル社の名前が加わっている。

ラボバンク社の撤退に伴い、2008年からジェネラルマネージャーを務めていたハロルド・クネーベル氏は辞任。代わって現在コミュニケーションマネージャーを務めているリシャール・プルッへ氏が役職に就く。

ブランコ・プロサイクリングチームブランコ・プロサイクリングチーム photo:Blanco ProCycling Team

現在チームは大西洋に浮かぶカナリア諸島のフエルテベントゥーラ島でトレーニングキャンプを開催中。その模様を収めたムービーが公開されている。



text:Kei Tsuji
photo:Blanco ProCycling Team
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