猛烈な位置取り争いの末、残り1kmの登り180度ヘアピンで落車が発生したブエルタ・ア・ブルゴス第4ステージ。混乱を回避し、そのまま超ロングスパートを仕掛けたサム・ベネット(アイルランド、ドゥクーニンク・クイックステップ)がチームにステージ2連勝を届けた。



ひまわり畑とレムコ・エヴェネプール(ベルギー、ドゥクーニンク・クイックステップ)ひまわり畑とレムコ・エヴェネプール(ベルギー、ドゥクーニンク・クイックステップ) (c)CorVos
登坂フィニッシュ、集団スプリント、超級山岳フィニッシュとバリエーション豊富なステージが続くブエルタ・ア・ブルゴス(UCI2.Pro)の4日目は、スプリンターにとっては最後のチャンスとなる平坦ステージ。標高差100m以下の緩斜面が続く163kmコースだが、最後の最後、残り1km地点から300m区間にかけて、2連続ヘアピンコーナーを含む登りが待ち受ける。この日はこの登りコーナーで勝負の明暗が分かれた。

この日はアルベルト・コンタドール率いる育成チーム、コメタ・エクストラの選手3名が加わった6名の逃げグループが先行し、前日の超級山岳を制し総合首位に立ったレムコ・エヴェネプール(ベルギー)擁するドゥクーニンク・クイックステップがコントロールする緩やかな展開で進む。アルノー・デマール(フランス)のグルパマFDJ、そしてジャコモ・ニッツォーロ(イタリア)のNTTプロサイクリングら、スプリンターチームがメイン集団を先導し、定石通りの展開のままラスト12kmで逃げメンバーを引き戻した。

ストリートアートに彩られた市街地を駆け抜けるストリートアートに彩られた市街地を駆け抜ける (c)CorVos
のどかな風景が続くブルゴスの丘陵地帯のどかな風景が続くブルゴスの丘陵地帯 (c)CorVos
レムコ・エヴェネプール(ベルギー、ドゥクーニンク・クイックステップ)とサム・ベネット(アイルランド、ドゥクーニンク・クイックステップ)レムコ・エヴェネプール(ベルギー、ドゥクーニンク・クイックステップ)とサム・ベネット(アイルランド、ドゥクーニンク・クイックステップ) (c)CorVos
グルパマ、ボーラ、ユンボ・ヴィズマが先頭を密に固めた状態でラスト10kmに入ると、ダビ・デラクルス(スペイン、UAEチームエミレーツ)を含む落車が発生。幸い大きな怪我はなく、この日デラクルスは集団内フィニッシュしている。

最終盤に入ると各チームの位置取り争いが活性化し、グルパマFDJとドゥクーニンクが列車をぶつけながら登り始めの180度ヘアピンコーナーに殺到する。「誰もが良い位置でコーナーを曲がらなければいけないことを知っていた」とデマールが振り返る場所で、2番目にコーナーに入ったミケル・モルコフ(デンマーク、ドゥクーニンク・クイックステップ)と、その後ろのジャコポ・グアルニエーリ(イタリア、グルパマFDJ)という2チームの最終発射台がタイヤを滑らせて転倒してしまう。二人が道を塞いだことで後続が止まり、集団は大混乱に陥った。

しかしこの状況をチャンスに変えたのがサム・ベネット(アイルランド、ドゥクーニンク・クイックステップ)だった。「落車が起きた時、誰もがブレーキを強いられていたのでチャンスだと感じた」と振り返るベネットがフィニッシュまで900mに及ぶ超ロングスパートで先行する。不意のタイミングを突かれたスプリンター勢が追走したものの、弾かれたように加速したベネットとの距離は広がるばかりだった。

超ロングスパートを成功させたサム・ベネット(アイルランド、ドゥクーニンク・クイックステップ)超ロングスパートを成功させたサム・ベネット(アイルランド、ドゥクーニンク・クイックステップ) (c)CorVos
十分なリードを稼いたベネットは最終盤の平坦区間を逃げ切り、2位グループに3秒以上をつけて独走フィニッシュ。何度も何度も後ろを振り返ったアイルランド王者が今季3勝目を掴んだ。

「勝てて本当に嬉しい!スプリンターにとって最後のチャンスとなるステージだったので勝利を欲していたんだ。8月から始まる重要なレースに向けて良い感触が掴めた。最後は非常に厳しく、さらに暑さで苦しかった。最後の2つのヘアピンコーナーに向けた勝負と理解していたけれど、そこまではチームメイト全員が素晴らしい仕事をしてくれたよ。それからスペシャライズドの新しいバイクで勝てたことも嬉しい。特に最後のトリッキーなコーナーを含め、今回の勝利に大切な役割を担ってくれた」と語っている。

同タイムフィニッシュとなった2番手グループではデマールが先着し、ニッツォーロが3位。NIPPOデルコ・ワンプロヴァンスのビニアム・ギルマイ(エリトリア)がステージ6位に食い込んでいる。
ブエルタ・ア・ブルゴス2020 第4ステージ結果
1位サム・ベネット(アイルランド、ドゥクーニンク・クイックステップ)3:51:19
2位アルノー・デマール(フランス、グルパマFDJ)
3位ジャコモ・ニッツォーロ(イタリア、NTTプロサイクリング)
4位ダヴィデ・チモライ(イタリア、イスラエル・スタートアップネイション)
5位ライオネル・タミニオー(ベルギー、ビンゴール・ワロニーブリュッセル)
6位ビニアム・ギルマイ(エリトリア、NIPPOデルコ・ワンプロヴァンス)
7位ジョン・アベラストゥリ(スペイン、カハルラル・セグロスRGA)
8位マーティン・ラース(エストニア、ボーラ・ハンスグローエ)
9位アレックス・エドモンソン(オーストリア、ミッチェルトン・スコット)
10位リック・ツァベル(ドイツ、イスラエル・スタートアップネイション)
個人総合成績
1位レムコ・エヴェネプール(ベルギー、ドゥクーニンク・クイックステップ)15:26:35
2位ジョージ・ベネット(ニュージーランド、ユンボ・ヴィズマ)0:18
3位ミケル・ランダ(スペイン、バーレーン・マクラーレン)0:32
4位エステバン・チャベス(コロンビア、ミッチェルトン・スコット)0:35
5位ホアン・アルメイダ(ポルトガル、ドゥクーニンク・クイックステップ)0:45
6位リチャル・カラパス(エクアドル、チームイネオス)0:52
7位ベン・ヘルマンス(ベルギー、イスラエル・スタートアップネイション)
8位ファビオ・アル(イタリア、UAEチームエミレーツ)1:03
9位ダヴィ・デラクルス(スペイン、UAEチームエミレーツ)1:33
10位ミケル・ニエベ(スペイン、ミッチェルトン・スコット)1:35
その他の特別賞
山岳賞ゴッツォン・マルティン(スペイン、エウスカルテル・エウスカディ)
ポイント賞サム・ベネット(アイルランド、ドゥクーニンク・クイックステップ)
ヤングライダー賞レムコ・エヴェネプール(ベルギー、ドゥクーニンク・クイックステップ)
チーム総合成績ミッチェルトン・スコット
text:So.Isobe
photo:CorVos
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