ラスト4周で動き出したジャパンカップロードレース。積極的に展開したロットNLユンボを最後に突き崩したロブ・パワー(オーストラリア、ミッチェルトン・スコット)が第27代ジャパンカップ覇者となった。



2019年1月のツアー・ダウンアンダーで引退するマシュー・ヘイマン(オーストラリア、ミッチェルトン・スコット)2019年1月のツアー・ダウンアンダーで引退するマシュー・ヘイマン(オーストラリア、ミッチェルトン・スコット) Photo:Kei.Tsuji引退レースとなるオスカル・プジョル(チーム右京)引退レースとなるオスカル・プジョル(チーム右京) photo:Makoto.AYANO

122名の選手たちがスタートラインに着く122名の選手たちがスタートラインに着く photo:Kei Tsuji
ジャパンカップ最終日は、今年27回目の開催を迎えた宇都宮森林公園でのロードレース。UCIのルール改正によって昨年から大幅に増えた(14チーム69名→21チーム126名)選手を迎えたのは、昨年と打って変わって雲ひとつない青空。体感気温25度ほどの絶好の中世界トップクラスの選手たちが勝負を繰り広げた。

レースコースは毎年おなじみの宇都宮市森林公園周回コース。走行距離144.2kmという短距離レースだが、急勾配のつづら折れが続く古賀志林道の登りが含まれているため総獲得標高は2,590mに登る。急峻な登りとテクニカルな下り、平坦区間、そして終盤にアップダウンが続く難易度の高いコースに向けて、スタート直後からアタックの打ち合いが始まった。

引退レースのオスカル・プジョル(チーム右京)がKOM第一通過選手となる引退レースのオスカル・プジョル(チーム右京)がKOM第一通過選手となる photo:Makoto.AYANO1周目の下り区間で落車が発生。数名が巻き込まれたが大事には至らず1周目の下り区間で落車が発生。数名が巻き込まれたが大事には至らず photo:Makoto.AYANO

逃げるマルコス・ガルシア(スペイン、キナンサイクリング)、クーン・ボウマン(オランダ、ロットNLユンボ)、オスカル・プジョル(スペイン、チーム右京)逃げるマルコス・ガルシア(スペイン、キナンサイクリング)、クーン・ボウマン(オランダ、ロットNLユンボ)、オスカル・プジョル(スペイン、チーム右京) photo:Kei Tsuji
ワールドチームを従えて宇都宮ブリッツェンが集団コントロールワールドチームを従えて宇都宮ブリッツェンが集団コントロール photo:Satoru Kato
最初の古賀志林道では、スタート前に入念なウォーミングアップを重ねていたマルコス・ガルシア(スペイン、キナンサイクリングチーム)と、現役最終レースのオスカル・プジョル(スペイン、チーム右京)が先行し、遅れて「チームとしてできるだけ攻める姿勢を貫くつもりだった」というクーン・ボウマン(オランダ、ロットNLユンボ)も合流。1周目から次々とコンチネンタルチーム勢が遅れていくスピーディーな展開の中、強力な3名がおよそ1分半のリードを築き上げる。

メイン集団の前方には赤いジャージが集結した。「集団の人数が増えたことで位置取りが激しくなるはずなので、集団に埋もれるのではなく先頭でコントロールする作戦を取りました。勝負が掛かる10周目までは牽引して雨澤毅明と鈴木龍を温存しようという作戦でした」と鈴木譲が振り返るように、宇都宮ブリッツェンがフルメンバーでコントロールを開始する。赤い特別ジャージを纏うブリッツェントレインは、タイム差を最大2分半以内に押さえ込んだまま終盤まで牽引を続けた。

観客が詰めかけた古賀志林道を走る観客が詰めかけた古賀志林道を走る photo:Kei Tsuji
道端のお地蔵さんがレースを見つめる道端のお地蔵さんがレースを見つめる photo:Kei Tsuji宇都宮ブリッツェンのエース増田成幸が古賀志林道を登る宇都宮ブリッツェンのエース増田成幸が古賀志林道を登る photo:Makoto.AYANO

チームメイトに囲まれコスモス咲く牧場前を行く別府史之(トレック・セガフレード)チームメイトに囲まれコスモス咲く牧場前を行く別府史之(トレック・セガフレード) photo:Makoto.AYANO
古賀志林道を逃げるオスカル・プジョル(チーム右京)、クーン・ボウマン  (ロットNLユンボ)、マルコス・ガルシア(キナン)の3人古賀志林道を逃げるオスカル・プジョル(チーム右京)、クーン・ボウマン (ロットNLユンボ)、マルコス・ガルシア(キナン)の3人 photo:Makoto.AYANO山岳賞に向かって動くクーン・ボウマン(オランダ、ロットNLユンボ)山岳賞に向かって動くクーン・ボウマン(オランダ、ロットNLユンボ) photo:Kei Tsuji


快調にローテーションを続ける先頭3名は3、6、9、12周回目の古賀志林道頂上に懸けられた山岳賞でそれぞれ競り合い、最初はマルコスが、2回目と3回目は日の丸と富士山をあしらったスペシャルペイントのバイクを駆るボウマンが獲得。3回目の山岳賞獲得をきっかけにボウマンは単独となり、TTモードで巡行しながら後からやってくる自チームのエースを待ち続ける。宇都宮ブリッツェンのコントロールが生んだ落ち着いた展開は、同じく前待ちを目論んだマルコスにとってはプラスに働かなかった。

均衡が破れたのは11周目(残り4周回)の古賀志林道。屈強なメンバーを揃えたロットNLユンボのロバート・ヘーシンク(オランダ)のペースアップによって集団が一気に破壊され、KOM通過直後にボウマンをキャッチ。下りを経て先頭グループは16名に絞り込まれた。

集団先頭でペースを上げるアントワン・トールク(オランダ、ロットNLユンボ)集団先頭でペースを上げるアントワン・トールク(オランダ、ロットNLユンボ) photo:Kei Tsuji
メイン集団内を走るニコラス・ロッシュ (アイルランド、BMCレーシング)メイン集団内を走るニコラス・ロッシュ (アイルランド、BMCレーシング) photo:Makoto.AYANO逃げグループからアントワン・トールク(オランダ、ロットNLユンボ)とジャック・ヘイグ (オーストラリア、ミッチェルトン・スコット)逃げグループからアントワン・トールク(オランダ、ロットNLユンボ)とジャック・ヘイグ (オーストラリア、ミッチェルトン・スコット) photo:Makoto.AYANO


この16名の中に複数名を入れたのはロットNLユンボ(ボウマン、オリヴィエ、ヘーシンク、トールク)、NIPPOヴィーニファンティーニ・エウロパオヴィーニ(中根、ティッツァ、サンタロミータ)とミッチェルトン・スコット(パワー、ヘイグ)、トレック・セガフレード(デコルト、フェッリーネ)で、ニコラス・ロッシュ(アイルランド、BMCレーシング)とマッティ・ブレシェル(デンマーク、EFエデュケーションファースト・ドラパック)、タデイ・ポガチャル(スロベニア、リュブリャナ・グスト・ザウラム)、トマ・ルバ(フランス、キナンサイクリングチーム)、増田成幸(宇都宮ブリッツェン)はそれぞれ単独に。ここから攻撃を仕掛けたのは唯一4名を残し数的有利に立つロットNLユンボだった。

最後の山岳賞が懸けられた12周目の古賀志林道でアントワン・トールク(オランダ、ロットNLユンボ)が仕掛けたが下りと平坦で吸収。石上優大(日本ナショナルチーム)やマルコ・カノラ(イタリア、NIPPOヴィーニファンティーニ・エウロパオヴィーニ)らも後方から追いつく中、再びトールクがアタックし、ここにロブ・パワー(オーストラリア、ミッチェルトン・スコット)が合流。更に追走が掛かったことで6名の先頭集団が生まれる。

6人に絞られた精鋭グループがラスト周回に向かう6人に絞られた精鋭グループがラスト周回に向かう photo:Makoto.AYANO
13周目の古賀志林道を登っていく先頭集団13周目の古賀志林道を登っていく先頭集団 photo:Satoru Kato単独で追走するマルコ・カノラ(イタリア、NIPPOヴィーニファンティーニ)単独で追走するマルコ・カノラ(イタリア、NIPPOヴィーニファンティーニ) photo:Kei Tsuji

6人の先頭グループからアタックを開始したロブ・パワー  (オーストラリア、ミッチェルトン・スコット)6人の先頭グループからアタックを開始したロブ・パワー (オーストラリア、ミッチェルトン・スコット) photo:Makoto.AYANO
先頭グループを形成したのはトールク、パワー、ロッシュ、ヘーシンク、サンタロミータ、ブレシェル。トールクを勝たせたいヘーシンクがコントロールを担い、15秒後方の追走集団はアタックとマークを繰り返すことでペースを上げられない。しびれを切らせた前回覇者カノラが単独追走を試みたものの、その時すでに先頭集団は手の届かない位置にあった。

いよいよ最後の古賀志林道に差し掛かると、先手を打ったのは2016年大会3位のパワーだった。川沿いの平坦区間でリードを生み、勾配区間をダンシングで進んだパワーには唯一トールクだけが追いつき、苦しい表情を浮かべながら観客の集うつづら折れ区間を越えていく。ロッシュとカノラ、そしてブレシェルは15秒のビハインドを許してしまった。

ロブ・パワー  アントワン・トールク(オランダ、ロットNLユンボ)と(オーストラリア、ミッチェルトン・スコット)の2人が逃げるロブ・パワー アントワン・トールク(オランダ、ロットNLユンボ)と(オーストラリア、ミッチェルトン・スコット)の2人が逃げる photo:Makoto.AYANO
アントワン・トールク(オランダ、ロットNLユンボ)のアタックに食らいつくロブ・パワー(オーストラリア、ミッチェルトン・スコット)アントワン・トールク(オランダ、ロットNLユンボ)のアタックに食らいつくロブ・パワー(オーストラリア、ミッチェルトン・スコット) photo:Makoto.AYANOパワーとトールクを追うマッティ・ブレシェル、イヴァン・サンタロミータ、ニコラス・ロッシュパワーとトールクを追うマッティ・ブレシェル、イヴァン・サンタロミータ、ニコラス・ロッシュ photo:Makoto.AYANO


2016年大会3位のパワーと2017年4位のトールクは、牽制することなく平坦区間を飛ばし逃げ切りに青信号を灯らせる。スプリントで分が悪いトールクは終盤のアップダウン区間で何度も仕掛けたが、登坂が短すぎるためパワーはがっちりと食らいついて離れない。トラックレースさながらのアタックと牽制を続けながらトールク先頭で最終ストレートに現れた。

トールク先頭でマッチスプリントに入ったが、左側のラインを選んだパワーはスプリント力の差を見せつけるようにパスし、先着。来年サンウェブへの移籍を決めている23歳が2度目のジャパンカップで雪辱を晴らす優勝を遂げた。

スプリントを繰り広げるアントワン・トールク(オランダ、ロットNLユンボ)とロブ・パワー(オーストラリア、ミッチェルトン・スコット)スプリントを繰り広げるアントワン・トールク(オランダ、ロットNLユンボ)とロブ・パワー(オーストラリア、ミッチェルトン・スコット) photo:Kei Tsujiアントワン・トールク(オランダ、ロットNLユンボ)を追い抜き勝利を確信したロブ・パワー(オーストラリア、ミッチェルトン・スコット)アントワン・トールク(オランダ、ロットNLユンボ)を追い抜き勝利を確信したロブ・パワー(オーストラリア、ミッチェルトン・スコット) photo:Kei Tsuji

スプリントで先着したロブ・パワー(オーストラリア、ミッチェルトン・スコット)スプリントで先着したロブ・パワー(オーストラリア、ミッチェルトン・スコット) photo:Kei Tsuji
「1ヶ月前にジャパンカップ出場が決まり、たまにはヨーロッパ以外の土地でレースを走るのも悪くないと思っていた」と言うパワー。オーストラリアの名門育成チームとして知られるジャイコAISからオリカ・グリーンエッジ(当時)入りするエリート街道を歩む23歳であり、今年はストラーデ・ビアンケ(UCIワールドツアー)で6位という結果を残していた。

後続ではブレシェルがロッシュとの一騎打ちで3位に滑り込み、サンタロミータが5位。単独で追走を続けていたカノラは最後まで追いつかず6位に終わっている。なおU23は8位のロバート・スタナード(オーストラリア、ミッチェルトン・スコット)、アジア最優秀選手賞は中根英登(日本、 NIPPOヴィーニファンティーニ・エウロパオヴィーニ)だった。

シャンパンファイトするロブ・パワー(オーストラリア、ミッチェルトン・スコット)らシャンパンファイトするロブ・パワー(オーストラリア、ミッチェルトン・スコット)ら photo:Kei Tsuji
山岳賞を獲得したアントワン・トールク、クーン・ボウマン(オランダ、ロットNLユンボ)、マルコス・ガルシア(スペイン、キナンサイクリング)山岳賞を獲得したアントワン・トールク、クーン・ボウマン(オランダ、ロットNLユンボ)、マルコス・ガルシア(スペイン、キナンサイクリング) photo:Kei Tsujiアジアンライダー賞を獲得した中根英登(NIPPOヴィーニファンティーニ)アジアンライダー賞を獲得した中根英登(NIPPOヴィーニファンティーニ) photo:Kei Tsuji


各選手のコメントは後ほど紹介します。
2018ジャパンカップサイクルロードレース 結果
1位ロブ・パワー(オーストラリア、ミッチェルトン・スコット)3時間44分00秒
2位アントワン・トールク(オランダ、ロットNLユンボ)
3位マッティ・ブレシェル(デンマーク、EFエデュケーションファースト・ドラパック)+40秒
4位ニコラス・ロッシュ(BMCレーシングチーム)
5位イヴァン・サンタロミータ(イタリア、NIPPOヴィーニファンティーニ・エウロパオヴィーニ)+42秒
6位マルコ・カノラ(イタリア、NIPPOヴィーニファンティーニ・エウロパオヴィーニ)+2分02秒
7位ロバート・ヘーシンク(オランダ、ロットNLユンボ)+2分07秒
8位ロバート・スタナード(オーストラリア、ミッチェルトン・スコット)+2分26秒
9位クーン・デコルト(オランダ、トレック・セガフレード)
10位ロビー・ハッカー(オーストラリア、チーム右京)
11位タデイ・ポガチャル(スロベニア、リュブリャナ・グスト・ザウラム)
12位中根英登(日本、NIPPOヴィーニファンティーニ・エウロパオヴィーニ)
13位ファビオ・フェッリーネ(イタリア、トレック・セガフレード)
14位ベンジャミ・プラデス・レヴェルテル(スペイン、チーム右京)
15位フレディ・オヴェット(オーストラリア、 BMCレーシングチーム)
16位雨澤毅明(日本、宇都宮ブリッツェン)
17位石上優大(日本、ジャパン・ナショナル・チーム)
18位トマ・ルバ(フランス、キナンサイクリングチーム)
19位サルバドール・グアルディオラ(スペイン、キナンサイクリングチーム)
20位ダーン・オリヴィエ(オランダ、ロットNLユンボ)
山岳賞
3周目マルコス・ガルシア・フェルナンデス(スペイン、キナンサイクリングチーム)
6周目クーン・ボウマン(オランダ、ロットNLユンボ)
9周目クーン・ボウマン(オランダ、ロットNLユンボ)
12周目アントワン・トールク(オランダ、ロットNLユンボ)
アジア最優秀選手賞
12位中根英登(日本、 NIPPOヴィーニファンティーニ・エウロパオヴィーニ)
U23最優秀選手賞
8位ロバート・スタナード(オーストラリア、ミッチェルトン・スコット)
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