逃げる2人がスプリンターチームの野望を砕いた。186.1kmの平坦コースで行われたブエルタ・ア・エスパーニャ第18ステージで、追いすがるスプリンターたちを0秒差で振り切った2人が逃げ切り勝利。ロット・スーダルのイエール・ワライスがステージ優勝をつかんだ。


クイックステップフロアーズやトレック・セガフレードがメイン集団を牽引クイックステップフロアーズやトレック・セガフレードがメイン集団を牽引 photo:Kei Tsuji
ブエルタ・ア・エスパーニャ2018第18ステージブエルタ・ア・エスパーニャ2018第18ステージ photo:Unipublicブエルタ・ア・エスパーニャ2018第18ステージブエルタ・ア・エスパーニャ2018第18ステージ photo:Unipublic

ブエルタ第18ステージは今大会有数の真っ平らなステージ。カテゴリー山岳は一つも設定されず、ブエルタにしては珍しく獲得標高差は1,000mほどしかない(グランツールとしては標準的)。バスクとアンドラという勝負どころの山岳を結ぶ『トランジションステージ』はスプリンターチームの支配下に置かれると思われた。

アラゴン州からカタルーニャ州へ、つまり西から東に向かう選手たちの背中を西風が押した。1年を通して風が吹く地域として知られる一帯を、イエール・ワライス(ベルギー、ロット・スーダル)、スヴェンエリック・ビストラム(ノルウェー、UAEチームエミレーツ)、イェツセ・ボル(オランダ、ブルゴスBH)の3名が逃げる展開。逃げグループ形成後すぐにクイックステップフロアーズとトレック・セガフレードの2チームがメイン集団の先頭に立ったため、タイム差の拡大は3分でストップした。

風車が立ち並ぶ平野を逃げたワライス、ビストラム、ボルの3名(風力発電はスペイン国内発電量の20%以上をカバーする)。タイム差は常に2分を推移し、ボーラ・ハンスグローエもメイン集団の牽引に加わったことでさらに逃げ切りには厳しい状態が続く。しかし先頭3名は巧みなペースコントロールによって集団を突き放す作戦に出た。

追い風吹く平坦コースを逃げるイエール・ワライス(ベルギー、ロット・スーダル)ら追い風吹く平坦コースを逃げるイエール・ワライス(ベルギー、ロット・スーダル)ら photo:Kei Tsuji
アラゴン州からカタルーニャ州にかけての平野部を走るアラゴン州からカタルーニャ州にかけての平野部を走る photo:Kei Tsuji
序盤から逃げグループを形成したイエール・ワライス(ベルギー、ロット・スーダル)ら3名序盤から逃げグループを形成したイエール・ワライス(ベルギー、ロット・スーダル)ら3名 photo:Unipublicレース序盤からスプリンターチームがメイン集団を率いたレース序盤からスプリンターチームがメイン集団を率いた photo:Unipublic
「残り45kmまでペースを刻んで走り、そこから加速してメイン集団に抵抗する作戦だった。追い風基調のステージだったので54Tのフロントチェーンリングを用意。おかげで残り25km地点からの下り区間を60km/hオーバーで踏めた」とワライスは振り返る。フィニッシュまで80kmを残して2分あったタイム差は、残り25km地点で変わらず2分。スプリンターチームが束になってメイン集団を牽引したため確実にタイム差は縮まったものの、先頭3名は52秒のリードをもったまま残り10kmアーチを駆け抜けた。

ボルが脱落したため先頭はワライスとビストラムの2名に。タイム差は残り5km地点で37秒、残り3km地点で30秒。牽制状態に陥ることなくローテーションした先頭2名は15秒のリードで残り1kmアーチを通過する。

ビストラムを先頭に緩斜面を駆け上がり、勾配が緩んだ残り200mでワライスが発進。ルーカス・ペストルベルガー(オーストリア、ボーラ・ハンスグローエ)にリードアウトされた世界チャンピオンのペテル・サガン(スロバキア、ボーラ・ハンスグローエ)が後方から勢いよく迫ったものの、フィニッシュラインに向かってワライスとビストラムが逃げ続ける。タイム差0秒まで迫られながらも2名が逃げ切り、ワライスが先頭で両手を広げた。

メイン集団は残り50kmを平均スピード52.5km/h、残り10kmを平均スピード59.1km/hで駆け抜けたが、逃げを捕まえることはできなかった。ステージ全体の平均スピードは47.1km/hに達している。

スプリントで先行するイエール・ワライス(ベルギー、ロット・スーダル)スプリントで先行するイエール・ワライス(ベルギー、ロット・スーダル) photo:Kei Tsuji
逃げる2人をスプリントで追いかけたペテル・サガン(スロバキア、ボーラ・ハンスグローエ)逃げる2人をスプリントで追いかけたペテル・サガン(スロバキア、ボーラ・ハンスグローエ) photo:Kei Tsuji
逃げ切り勝利を飾ったイエール・ワライス(ベルギー、ロット・スーダル)逃げ切り勝利を飾ったイエール・ワライス(ベルギー、ロット・スーダル) photo:Luca Bettini
スプリンターたちの追撃は届かず、イエール・ワライス(ベルギー、ロット・スーダル)が逃げ切り勝利スプリンターたちの追撃は届かず、イエール・ワライス(ベルギー、ロット・スーダル)が逃げ切り勝利 photo:Kei Tsuji
2016年からロット・スーダルで走り、3年連続出場となるブエルタでグランツール初勝利を飾ったワライスは「調子が良ければスプリンターたちを驚かす結果を残せると思っていた。大集団スプリントが予想されるステージで、逃げた状態で残り1kmアーチを通過。その時点で満足感を得ていたし、負けても悔いはなかった。スプリント力のあるビストラムが相手だったので、タイミングを待ち続けて残り200mでスプリントを開始。狙っていたステージ優勝をこうして飾ることができてとても満足している」と語る。ワライスはトップスポートフラーンデレン時代の2014年にパリ〜トゥールで逃げ切り勝利。当時はトマ・ヴォクレール(フランス)とのスプリント一騎打ちだった。

「世界チャンピオンジャージを着てあと1勝したい」と語っていたサガンは惜しくもステージ3位。「開幕の時点よりもずっと調子は上がっていて、ステージ優勝の準備はできていた。それだけに逃げ切りでチャンスを逃してしまったことが残念だ」と語るサガンはポイント賞2位に浮上している。翌日からアンドラ山岳2連戦が始まるため、スプリンターに残された活躍のチャンスは最終日のマドリードのみとなった。

劇的な逃げ切り勝利を飾ったイエール・ワライス(ベルギー、ロット・スーダル)劇的な逃げ切り勝利を飾ったイエール・ワライス(ベルギー、ロット・スーダル) photo:Kei Tsujiマイヨロホを着てアンドラ山岳2連戦に挑むサイモン・イェーツ(イギリス、ミッチェルトン・スコット)マイヨロホを着てアンドラ山岳2連戦に挑むサイモン・イェーツ(イギリス、ミッチェルトン・スコット) photo:Kei Tsuji

ブエルタ・ア・エスパーニャ2018第18ステージ結果
1位イエール・ワライス(ベルギー、ロット・スーダル)3:57:03
2位スヴェンエリック・ビストラム(ノルウェー、UAEチームエミレーツ)
3位ペテル・サガン(スロバキア、ボーラ・ハンスグローエ)
4位エリア・ヴィヴィアーニ(イタリア、クイックステップフロアーズ)
5位イバン・ガルシア(スペイン、バーレーン・メリダ)
6位ダニー・ファンポッペル(オランダ、ロットNLユンボ)
7位ジョン・アベラストゥリ(スペイン、エウスカディ・ムリアス)
8位トム・ヴァンアスブロック(ベルギー、EFエデュケーションファースト・ドラパック)
9位ジャコモ・ニッツォーロ(イタリア、トレック・セガフレード)
10位ライアン・ギボンズ(南アフリカ、ディメンションデータ)
敢闘賞イェツセ・ボル(オランダ、ブルゴスBH)
個人総合成績
1位サイモン・イェーツ(イギリス、ミッチェルトン・スコット)73:02:37
2位アレハンドロ・バルベルデ(スペイン、モビスター)0:00:25
3位エンリク・マス(スペイン、クイックステップフロアーズ)0:01:22
4位ミゲルアンヘル・ロペス(コロンビア、アスタナ)0:01:36
5位ステフェン・クライスヴァイク(オランダ、ロットNLユンボ)0:01:48
6位ナイロ・キンタナ(コロンビア、モビスター)0:02:11
7位ヨン・イサギレ(スペイン、バーレーン・メリダ)0:04:09
8位リゴベルト・ウラン(コロンビア、EFエデュケーションファースト・ドラパック)0:04:36
9位ティボー・ピノ(フランス、グルパマFDJ)0:05:31
10位トニー・ガロパン(フランス、アージェードゥーゼール)0:06:05
ポイント賞
1位アレハンドロ・バルベルデ(スペイン、モビスター)117pts
2位ペテル・サガン(スロバキア、ボーラ・ハンスグローエ)99pts
3位ディラン・トゥーンス(ベルギー、BMCレーシング)93pts
山岳賞
1位トーマス・デヘント(ベルギー、ロット・スーダル)74pts
2位ルイス・マテマルドネス(スペイン、コフィディス)64pts
3位バウケ・モレマ(オランダ、トレック・セガフレード)60pts
複合賞
1位アレハンドロ・バルベルデ(スペイン、モビスター)14pts
2位ミゲルアンヘル・ロペス(コロンビア、アスタナ)15pts
3位サイモン・イェーツ(イギリス、ミッチェルトン・スコット)16pts
チーム総合成績
1位モビスター219:22:47
2位バーレーン・メリダ0:02:35
3位ボーラ・ハンスグローエ0:28:04
text:Kei Tsuji in Lleida, Spain
photo:Kei Tsuji, Luca Bettini
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