ハンマーシリーズのリンブルフ大会を締めくくるハンマーチェイスで、4番手スタートのミッチェルトン・スコットが最速タイムをマーク。最後まで先頭を譲らなかった1番手スタートのクイックステップフロアーズが3日間の総合優勝に輝いた。


最後まで先頭を譲らなかったクイックステップフロアーズ最後まで先頭を譲らなかったクイックステップフロアーズ photo:CorVos
最速タイムをマークしたミッチェルトン・スコット最速タイムをマークしたミッチェルトン・スコット photo:CorVos
3日間にわたって行われたハンマーシリーズを締めくくるのはハンマーチェイス。前日までのハンマークライムとハンマースプリントの成績によって決められた順番でスタートするチームタイムトライアル方式のレースで、下位のチームが上位のチームをその名の通りチェイスする(追う)。各チームが選抜した5名が隊列を組み、前日のハンマースプリントと同じ12.4km周回コースを3周する。

総合優勝に関係しない第2グループ(下位8チーム)の中の戦いは、先頭スタートのサンウェブが後続を寄せ付けない走りで先頭フィニッシュ。2番手フィニッシュのEFエデュケーションファースト・ドラパックとともにシリーズランキングにおいて重要な19ポイントと15ポイントを獲得している。

リンブルフ大会の総合優勝を決める第1グループ(上位8チーム)はクイックステップフロアーズを先頭にスタートを切った。真っ先にコースに飛び出したクイックステップフロアーズは、30秒後方のバーレーン・メリダや58秒後方のロットNLユンボとの距離を広げていく。

クイックステップフロアーズから1分23秒遅れでスタートしたミッチェルトン・スコットは前半から着々とタイム差を詰め、前を走るロットNLユンボとバーレーン・メリダを抜いて2番手に浮上。最速ペースで先頭クイックステップフロアーズとのタイム差を45秒程度にまで詰めたが、終盤にマシュー・ヘイマン(オーストラリア)を失ったミッチェルトン・スコットが先頭に追いつくことはなかった。終始5名のメンバーで隊列を組んだクイックステップフロアーズが誰にも追いつかれることなくフィニッシュまで逃げ切った。

後続を寄せ付けずにフィニッシュするクイックステップフロアーズ後続を寄せ付けずにフィニッシュするクイックステップフロアーズ photo:CorVos
一列になって走るロット・スーダル、チームスカイ、BMCレーシング、ボーラ・ハンスグローエ一列になって走るロット・スーダル、チームスカイ、BMCレーシング、ボーラ・ハンスグローエ photo:CorVos
入り乱れてフィニッシュするチームスカイ、BMCレーシング、ボーラ・ハンスグローエ入り乱れてフィニッシュするチームスカイ、BMCレーシング、ボーラ・ハンスグローエ photo:CorVos
後方では、8番手スタートのBMCレーシングが前を走るチームスカイやロット・スーダル、ボーラ・ハンスグローエを抜いて5番手まで浮上したものの、4チームが一塊となって走行するシーンも。最後はBMCレーシング、チームスカイ、ボーラ・ハンスグローエの3チームが入り乱れながらフィニッシュラインまでの混沌としたスプリント。4人目のメンバーがハンドルを投げ込む接戦の末に、BMCレーシングが5位を獲得している。

「とても面白いコンセプトのレースで、走りながら展開をしっかり考えなければならない。とても内容の濃い3日間だった。今日は速すぎず遅すぎず、良いペースで安全に周回をこなすことに専念。後続とのタイム差が縮まっていることはわかっていたけど、最終周回にペースを上げて引き離すことができた」と、クイックステップフロアーズの一員としてハンマーチェイスを走ったフィリップ・ジルベール(ベルギー)は語る。総合優勝のクイックステップフロアーズは100ポイントを獲得し、シリーズランキング2位に浮上している。

ハンマーチェイスで最速タイムを叩き出し、リンブルフ大会を総合2位で終えたミッチェルトン・スコットは81ポイントを獲得。初戦のスタヴァンゲル大会で稼いだ100ポイントに上乗せし、10月の香港大会を残してシリーズランキング首位をキープした。

ハンマーシリーズのリンブルフ大会を制したクイックステップフロアーズハンマーシリーズのリンブルフ大会を制したクイックステップフロアーズ photo:CorVos
優勝記念プレートをフィニッシュラインに打ち付ける優勝記念プレートをフィニッシュラインに打ち付ける photo:CorVos
ハンマーシリーズ2018リンブルフ大会総合成績(フィニッシュ順)
1位クイックステップフロアーズ
2位ミッチェルトン・スコット
3位ロットNLユンボ
4位バーレーン・メリダ
5位BMCレーシング
6位チームスカイ
7位ボーラ・ハンスグローエ
8位ロット・スーダル
9位サンウェブ
10位EFエデュケーションファースト・ドラパック
11位イスラエルサイクリングアカデミー
12位トレック・セガフレード
13位アクアブルースポート
14位UAEチームエミレーツ
15位カハルーラル
16位NIPPOヴィーニファンティーニ
ハンマーチェイス結果(タイム順)
1位ミッチェルトン・スコット0:39:50
2位BMCレーシング0:00:19
3位チームスカイ0:00:39
4位クイックステップフロアーズ0:00:47
5位ロットNLユンボ
6位サンウェブ0:01:06
7位ボーラ・ハンスグローエ0:01:21
8位バーレーン・メリダ0:01:24
9位UAEチームエミレーツ0:01:33
10位トレック・セガフレード0:01:40
11位EFエデュケーションファースト・ドラパック0:01:47
12位ロット・スーダル0:01:56
13位カハルーラル0:02:43
14位アクアブルースポート0:02:57
15位イスラエルサイクリングアカデミー0:03:03
16位NIPPOヴィーニファンティーニ0:03:22
ハンマーシリーズ シリーズランキング(第2戦終了時)
1位ミッチェルトン・スコット181pts
2位クイックステップフロアーズ153pts
3位BMCレーシング108pts
4位ロットNLユンボ100pts
5位サンウェブ99pts
6位チームスカイ77pts
7位バーレーン・メリダ53pts
8位ロット・スーダル41pts
9位ボーラ・ハンスグローエ28pts
10位NIPPOヴィーニファンティーニ28pts
11位トレック・セガフレード22pts
12位EFエデュケーションファースト・ドラパック15pts
13位UAEチームエミレーツ15pts
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