12月24日のクリスマスイブに開催された関西シクロクロス第6戦烏丸半島。JCX第10戦にあたる大会には800名オーバーがエントリー。全日本チャンピオンの小坂光(宇都宮ブリッツェンシクロクロス)と今井美穂(CO2bicycle)がそれぞれエリートレースを制した。



C1 最初のキャンバーを先頭で抜ける中里仁(SpeedvagenFamilyRacing)や江越海玖也(弱虫ペダルサイクリング)C1 最初のキャンバーを先頭で抜ける中里仁(SpeedvagenFamilyRacing)や江越海玖也(弱虫ペダルサイクリング) photo:Kei Tsuji
クリスマスイブだけに子供たちもサンタの出で立ちクリスマスイブだけに子供たちもサンタの出で立ち photo:Kei TsujiC1 4列目からのスタートとなった小坂光(宇都宮ブリッツェンシクロクロス)C1 4列目からのスタートとなった小坂光(宇都宮ブリッツェンシクロクロス) photo:Kei Tsuji

滋賀県立琵琶湖博物館やハスの群生地として知られる琵琶湖に突き出た烏丸半島で開催された関西シクロクロス第6戦。今シーズン12戦で行われているAJOCCのJCXシリーズ(ジャパンシクロクロスシリーズ)の10戦目にあたる。クリスマスイブのこの日、全国から800名を超えるエントリーを集めた。

対岸に雪を冠した比良山系を眺めるコースの大半は平坦な芝地。例年ならば掘り起こされた泥によって重馬場となるが、今年は完全ドライな状態が保たれたために砂埃舞う路面抵抗の低い高速サーキットに。転倒者続出のキャンバー(斜面)が多く取り入れられているのが特徴だ。

トップカテゴリーのC1は80名がスタート。2週間前に全日本チャンピオンに輝いた小坂光(宇都宮ブリッツェンシクロクロス)は招集時間に遅れたために最前列スタートの予定が4列目スタートに。

最前列から飛び出した中里仁(SpeedvagenFamilyRacing)や江越海玖也(弱虫ペダルサイクリング)、兼子博昭(スワコレーシング)が渋滞の発生するキャンバー区間を先頭で抜け、そこに岩田祐樹(team36隊/cyclespeceHalo)や小森亮平(愛三工業レーシング)、松本駿(TEAMSCOTT)、川村誠(スクミズマシンワークス)、小坂正則(スワコレーシング)も加わって8名の大きな先頭パックに。4列目スタートの小坂光は2周目に早くもこの先頭パックに追いつき、そのままリードを奪い始めた。

C1スタートC1スタート photo:Makoto Ayano
C1 最初のキャンバーを先頭で抜ける中里仁(SpeedvagenFamilyRacing)や江越海玖也(弱虫ペダルサイクリング)C1 最初のキャンバーを先頭で抜ける中里仁(SpeedvagenFamilyRacing)や江越海玖也(弱虫ペダルサイクリング) photo:Kei TsujiC1 後方から追い上げる小坂光(宇都宮ブリッツェンシクロクロス)C1 後方から追い上げる小坂光(宇都宮ブリッツェンシクロクロス) photo:Kei Tsuji
C1 先頭パックを形成する中里仁(SpeedvagenFamilyRacing)や江越海玖也(弱虫ペダルサイクリング)C1 先頭パックを形成する中里仁(SpeedvagenFamilyRacing)や江越海玖也(弱虫ペダルサイクリング) photo:Kei TsujiC1 小坂光(宇都宮ブリッツェンシクロクロス)が先頭パックに合流C1 小坂光(宇都宮ブリッツェンシクロクロス)が先頭パックに合流 photo:Kei Tsuji
C1 小坂光(宇都宮ブリッツェンシクロクロス)を先頭に進む9名パックC1 小坂光(宇都宮ブリッツェンシクロクロス)を先頭に進む9名パック photo:Kei Tsuji
C1 シケインをクリアする小坂光(宇都宮ブリッツェンシクロクロス)C1 シケインをクリアする小坂光(宇都宮ブリッツェンシクロクロス) photo:Kei TsujiC1 単独で小坂光を追う小坂正則(スワコレーシング)C1 単独で小坂光を追う小坂正則(スワコレーシング) photo:Kei Tsuji
C1 キャンバー区間をこなす小坂光(宇都宮ブリッツェンシクロクロス)C1 キャンバー区間をこなす小坂光(宇都宮ブリッツェンシクロクロス) photo:Kei Tsuji

休む間もなく独走を開始した小坂光を追ったのは、父親の小坂正則や兼子、江越、小森ら。「全日本選手権の後、調子が良い状態だったので密かに狙っていた」という小坂正則が遅れを10秒ほどに抑え込んだまま息子を追走し続ける。しかしそのタイム差は縮まらず、最終的に小坂光が独走のままフィニッシュし、13秒差で小坂正則が2位に。小森と競り合った兼子が3位に入り、長野勢が表彰台を独占した。

「10秒のタイム差をつけたり、詰めたりするのが難しいような、長く踏む区間のない(差のつきにくい)コース。先頭に出てからは自分のペースで、細かいコーナーを一つ一つ丁寧に走って差をつけました。関西でも多くの人に『全日本選手権、おめでとう』と言っていただき、走っていて楽しかった」と、JCXシリーズ4勝目を飾った小坂光は語る。個人ランキングでも首位を独走中。「全日本選手権の後に少しオフを取っていました。万全のコンディションではなかったこともあり、2番手の親父(小坂正則)との差も広がらなかった。ここから世界選手権に向けてトレーニングを重ねていきます」と、全日本チャンピオンがシーズン後半に向けて再始動した。

CL1も同様に全日本チャンピオンの独壇場に。C1レースで5位に入った松本駿の娘さんである松本璃奈(TEAMGRM)がしばらく食らいついたもののやがては遅れ、元全日本チャンピオンの宮内佐季子(ClubLa.sistaOffroadTeam)の追い上げも届かず今井が勝利。今井は欠場したJCXシリーズ第2戦広島を除いて全戦で表彰台に上っているが、JCXシリーズでの勝利は今シーズン初めて。同ランキングでは首位につけている。JCXシリーズは2018年1月21日の東海シクロクロス愛知牧場と2月11日のシクロクロス東京の残り2戦だ。

C1 観客に見つめられながら独走する小坂光(宇都宮ブリッツェンシクロクロス)C1 観客に見つめられながら独走する小坂光(宇都宮ブリッツェンシクロクロス) photo:Kei TsujiC1 表彰台争いに加わった小森亮平(愛三工業レーシング)C1 表彰台争いに加わった小森亮平(愛三工業レーシング) photo:Kei Tsuji
C1 「本調子ではない」と語りながらも他を圧倒した小坂光(宇都宮ブリッツェンシクロクロス)C1 「本調子ではない」と語りながらも他を圧倒した小坂光(宇都宮ブリッツェンシクロクロス) photo:Kei Tsuji
C1 独走でフィニッシュする小坂光(宇都宮ブリッツェンシクロクロス)C1 独走でフィニッシュする小坂光(宇都宮ブリッツェンシクロクロス) photo:Kei TsujiC1表彰台C1表彰台 photo:Kei Tsuji
CL1 レースをリードする今井美穂(CO2bicycle)と松本璃奈(TEAMGRM)CL1 レースをリードする今井美穂(CO2bicycle)と松本璃奈(TEAMGRM) photo:Kei TsujiCL1 全日本チャンピオンの今井美穂(CO2bicycle)が独走CL1 全日本チャンピオンの今井美穂(CO2bicycle)が独走 photo:Kei Tsuji
CM1 序盤からレースをリードした國分圭二(Mt.HASE321)CM1 序盤からレースをリードした國分圭二(Mt.HASE321) photo:Kei TsujiCM1 4位に入った三船雅彦(RCC OSAKA)CM1 4位に入った三船雅彦(RCC OSAKA) photo:Kei Tsuji
C1
1位小坂光(宇都宮ブリッツェンシクロクロス)57:32
2位小坂正則(スワコレーシング)+0:13
3位兼子博昭(スワコレーシング)+0:28
4位小森亮平(愛三工業レーシング)+0:35
5位松本駿(TEAMSCOTT)+0:52
6位川村誠(スクミズマシンワークス)+1:00
7位中里仁(SpeedvagenFamilyRacing)+1:14
8位江越海玖也(弱虫ペダルサイクリング)+1:21
9位戸谷亮司(岩井商会RACING)+1:25
10位村田憲治(岩井商会RACING)+1:26
CL1
1位今井美穂(CO2bicycle)43:53
2位宮内佐季子(ClubLa.sistaOffroadTeam)+1:37
3位松本璃奈(TEAMGRM)+1:41
4位江嶋綾(INTHEWOODS×MAAP)+3:01
5位平田千枝(ClubLa.sistaOffroadTeam)+3:11
6位藤田桃花(RINGO ROAD)+4:02
CM1
1位國分圭二(Mt.HASE321)42:04
2位余語賢司(NCFR)+0:19
3位自檀地崇(シルクロード)+0:45
4位三船雅彦(RCC OSAKA)+0:53
5位藤井修(きゅうべえsports)+0:54
6位伊澤一嘉(Tonic CX Team Japan)+1:34
C2
1位高柴元(メイドさん学科自転車部)43:07
2位塩澤海(同志社サイクリングクラブ)+0:02
3位竹本将人(Sauce CX)+0:26
text&photo:Kei.Tsuji
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