10月9日から16日までの7日間にわたって、中東カタールのドーハでUCIロード世界選手権が開催される。人工島「ザ・パール」を舞台に行われる世界一決定戦のコースを開幕前にチェックしておこう。



「ザ・パール」の周回コースに入る「ザ・パール」の周回コースに入る photo:Tim de Waele


「ザ・パール」の周回コース「ザ・パール」の周回コース image: www.dohacycling2016.com大会のメイン会場として使用されるのはドーハの北10kmに位置する人工島「ザ・パール」だ。5つ星ホテル&高級住宅地(その大半は未だ建設中)がひしめくリゾートアイランドに作られた1周15.2kmの周回コースを主に使用する。

エリート男子 ロードレースエリート男子 ロードレース image: www.dohacycling2016.comルサイルスポーツコンプレックスをスタートするUCI男女チームTTとエリート男子個人TT、カタールファンデーションをスタートするエリート女子ロード、そしてアスパイアゾーンをスタートするエリート男子ロードを除いて、スタートからフィニッシュまで「ザ・パール」内に集約されている。フィニッシュラインはすべてのカテゴリー共通だ。

強風が吹けば早い段階で集団が分裂する可能性も強風が吹けば早い段階で集団が分裂する可能性も photo:Tim de Waele主催者がコースの起伏を表すコースプロフィールを用意していないほど、ドーハ湾に作られた人工島には起伏が存在しない。真っ平らな15.2kmコースの大半は道幅のある幹線道路で、絶えず緩やかにカーブしており、数百メートル毎にラウンドアバウトがやってくるのが特徴だ。

残り150m地点からフィニッシュラインまでは僅かに登っているが、勝負に関係するような上りや下りは登場しない。レンガのような石畳が敷かれたセクションもあるが、新しく作られた人工島だけに概ね路面状況は良好であり、走行抵抗は軽い印象。

獲得標高差が例年とは比べものにならないほど少ない16年のカタール大会。しかし平坦であることが簡単なコースを意味するわけではない。カタール特有の暑さと風がレースに大きな影響を及ぼすだろう。気温は連日35度を超え、雲ひとつない青空から直射日光が降り注ぐ。気温が40度に達するような厳しい暑さに見舞われた場合はUCIの「エクストリームウェザープロトコル(悪天候時実施要綱)」によりコース短縮も考えられる。

強風が吹けばレースは序盤から厳しい展開に持ち込まれるだろう。エリート男子ロードレースはカタール半島東部の砂漠地帯を一旦北上してから「ザ・パール」まで南下。幹線道路を走るこの前半が強風に晒されれば、エシュロンが形成されて集団は分裂するはず。周回コースも海風の影響を大きく受けるため、スタートからフィニッシュまで風との戦いになる可能性もある。



ラウンドアバウトが連続して登場する周回コースラウンドアバウトが連続して登場する周回コース photo:Tim de Waeleリゾートホテルが立ち並ぶ「ザ・パール」の周回コースリゾートホテルが立ち並ぶ「ザ・パール」の周回コース photo:Tim de Waele


ロード世界選手権2016スケジュール(日本は+6時間)
10月09日(日)14:10〜 UCI女子チームタイムトライアル 40km
        15:20〜 UCI男子チームタイムトライアル 40km
10月10日(月)09:30〜 ジュニア女子タイムトライアル 13.7km(細谷、下山)
        11:30〜 U23男子タイムトライアル 28.9km
10月11日(火)09:00〜 ジュニア男子タイムトライアル 28.9km(沢田、渡邉)
        13:15〜 エリート女子タイムトライアル 28.9km(與那嶺)
10月12日(水)13:45〜 エリート男子タイムトライアル 40km
10月13日(木)12:00〜 U23男子ロードレース 165.7km
10月14日(金)13:30〜 ジュニア女子ロードレース 74.5km(細谷、下山)
        13:15〜 ジュニア男子ロードレース 135.5km(沢田、渡邉、蠣崎、重満)
10月15日(土)12:45〜 エリート女子ロードレース 134.1km(與那嶺、吉川、梶原)
10月16日(日)10:30〜 エリート男子ロードレース 257.3km(別府、新城)

text:Kei Tsuji in Doha, Qatar
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