今年で5回目の開催となるジャパンカップクリテリウム。宇都宮大通りを閉鎖して開催されるスピードレースは欧州のプロ選手をしてツールのシャンゼリゼステージのような盛り上がりだと絶賛される。地方色豊かな日本の都市風景を駆け抜けるシーンを振り返ります。



観客が詰めかけた宇都宮大通りをプロトンが行く観客が詰めかけた宇都宮大通りをプロトンが行く photo:Kei Tsuji
JR宇都宮駅西口大通りの上河原差点から本町交差点までの約800メートルを車両通行止めにし、1周1.55kmの周回コースを20周する市街中心部のクリテリウムレースは今年で5回め。大人気のレースは年々観戦者を増し、今年は過去最高の4万1千人の大観衆が沿道に詰めかけた。

大人気漫画「弱虫ペダル」作者の渡辺航先生もパレードを走った大人気漫画「弱虫ペダル」作者の渡辺航先生もパレードを走った photo:Makoto.AYANO宮澤崇史と話しながらパレードを走る新城幸也(ユーロップカー)宮澤崇史と話しながらパレードを走る新城幸也(ユーロップカー) photo:Makoto.AYANO

今年も例年以上に観客が詰めかけ、応援ボルテージは最高潮に今年も例年以上に観客が詰めかけ、応援ボルテージは最高潮に photo:Makoto.AYANO
商店街のアーケード下には宇都宮ブリッツェン応援団が陣取る商店街のアーケード下には宇都宮ブリッツェン応援団が陣取る photo:Makoto.AYANO
今年、主催者はかつてジロ・デ・イタリアでステージ最大勝利数(21ステージのうち9ステージに勝利)などを挙げたトップスプリンターのアレッサンドロ・ペタッキをクリテリウムスペシャルチームの一員として招聘した。アマチュア時代のシマノ鈴鹿、サイクルモードなどの来日で日本を知っていたペタッキも、今の日本のファンたちの熱気に驚き気味。Ale-JetやPETACCHIのサインも沿道に観られた。

クリテリウムスペシャルチームで登場したアレッサンドロ・ペタッキクリテリウムスペシャルチームで登場したアレッサンドロ・ペタッキ photo:Makoto.AYANO
スペシャライズドが用意したアレッサンドロ・ペタッキ応援プラカードが沿道に並んだスペシャライズドが用意したアレッサンドロ・ペタッキ応援プラカードが沿道に並んだ photo:Makoto.AYANOAle Jet!はアレッサンドロ・ペタッキのニックネームだAle Jet!はアレッサンドロ・ペタッキのニックネームだ photo:Makoto.AYANO


クリテリウム豪州ナショナルチャンピオンジャージで走ったスティール・ヴォンホフ(ガーミン・シャープ)クリテリウム豪州ナショナルチャンピオンジャージで走ったスティール・ヴォンホフ(ガーミン・シャープ) photo:Makoto.AYANOフミのアシストのためにハイスピードを維持するヘイデン・ロールストン(トレックファクトリーレーシング)フミのアシストのためにハイスピードを維持するヘイデン・ロールストン(トレックファクトリーレーシング) photo:Makoto.AYANO

日本の商店街を前にワールドクラスの選手たちが駆け抜ける日本の商店街を前にワールドクラスの選手たちが駆け抜ける photo:Makoto.AYANO
終盤に向けてのペースアップはもっぱらベルンハルト・アイゼル(チームスカイ)の役割だ終盤に向けてのペースアップはもっぱらベルンハルト・アイゼル(チームスカイ)の役割だ photo:Makoto.AYANO
暮れなずむ宇都宮市街を走り抜けるクリテリウムの選手たち暮れなずむ宇都宮市街を走り抜けるクリテリウムの選手たち photo:Makoto.AYANO
ヴォンホフ、スウィフト、サットンが僅差でフィニッシュに雪崩れ込むヴォンホフ、スウィフト、サットンが僅差でフィニッシュに雪崩れ込む photo:Makoto.AYANO
ヴォンホフ、スウィフト、サットンの3人が報道陣に向けて仲良くピースサインヴォンホフ、スウィフト、サットンの3人が報道陣に向けて仲良くピースサイン photo:Makoto.AYANO

photo&text:Makoto.AYANO
photo:Kei.TSUJI
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