イギリスはヨークシャーでグランデパールを迎えるツール・ド・フランス。開幕2日前となったリーズから、続々と現地入りした選手たちの様子を写真とともにお届けします。



アムステルダムからリーズ行きの飛行機に乗り込む選手たちアムステルダムからリーズ行きの飛行機に乗り込む選手たち (c)MakotoAYANO
音楽を聞きながらご機嫌なランプレ・メリダのホセ・セルパ音楽を聞きながらご機嫌なランプレ・メリダのホセ・セルパ (c)MakotoAYANO交通事故の怪我から回復してツールメンバー入りしたクリス・ホーナー交通事故の怪我から回復してツールメンバー入りしたクリス・ホーナー (c)MakotoAYANO

フランス期待のティボー・ピノ(FDJ.fr)フランス期待のティボー・ピノ(FDJ.fr) (c)MakotoAYANOアスタナのヤコブ・フグルサングとリエーベ・ヴェストラアスタナのヤコブ・フグルサングとリエーベ・ヴェストラ (c)MakotoAYANO


選手たちの多くは開幕3日前、イギリス北部のヨークシャー地方、グランデパールの街リーズへと現地入り。私、CWフォトグラファーの綾野は日本からのフライトではオランダのアムステルダム・スキポール空港で乗継ぎ、リーズへと飛ぶ便に搭乗しました。この便にはランプレ・メリダとアスタナ、FDJ.frの選手たちも一緒に搭乗していた。

ランプレ・メリダとFDJ.frの選手はほぼ全員、アスタナの選手は ヤコブ・フグルサングとリエーベ・ヴェストラのふたり。

そしてリーズ空港に到着してレンタカーの手続きをしていたら、なんと新城幸也とユーロップカーの選手たちも到着。新城選手には会うなり「ありがとうございます!」と言われてしまった。一瞬何のこと? と思ったら、ユーロップカーを選んだことに対してのこと。(律儀ですね・笑)

リーズに到着したばかりの新城幸也がユーロップカーのカウンターでポーズリーズに到着したばかりの新城幸也がユーロップカーのカウンターでポーズ (c)MakotoAYANO
リーズ空港にはツール・ド・フランスのグランデパールを知らせるポスターがあちこちにリーズ空港にはツール・ド・フランスのグランデパールを知らせるポスターがあちこちに (c)MakotoAYANOリーズ空港の外壁にはツール・ド・フランスのイラストが描かれるリーズ空港の外壁にはツール・ド・フランスのイラストが描かれる (c)MakotoAYANO


せっかくの機会なのでユーロップカーカウンターと一緒に新城選手の写真をパチリ。私は近年のツール取材ではいつもユーロップカーで借りることにしています。

リーズ・ブラッドフォード空港を出れば、空港ビルの外壁はツール・ド・フランスのイラストで彩られていた。ヨークシャー地方はイギリス北部の街とあってフランスとヨーロッパ本土とは時差も1時間あり、何より少し肌寒い。
ヨークシャーはイギリスでも人気の観光地エリアで、なだらかな草原の丘が続き、牧歌的な自然風景がなんとも美しい。天気はあいにくの曇り。肌寒い中をツールのペルマナンスのある市街中心部へと向かった。

市庁舎前の騎士像にはマイヨジョーヌが着せられていた市庁舎前の騎士像にはマイヨジョーヌが着せられていた (c)MakotoAYANO
「Welcome to Yorkshire」がキャッチフレーズ「Welcome to Yorkshire」がキャッチフレーズ (c)MakotoAYANOプレスセンターのブース「Welcome to Yorkshire!」プレスセンターのブース「Welcome to Yorkshire!」 (c)MakotoAYANO

プレスセンターにも4000人のジャーナリストが続々とやってくるプレスセンターにも4000人のジャーナリストが続々とやってくる (c)MakotoAYANOツール5勝の英雄ベルナール・イノーとかつての宿敵ベルナール・テブネ氏ツール5勝の英雄ベルナール・イノーとかつての宿敵ベルナール・テブネ氏 (c)MakotoAYANO


市街は控えめながらあちこちにツールのデコレーションがあり、「Welcome to Yorkshire」がキャッチフレーズになっている。市街中心地の市庁舎前の騎士像にもマイヨジョーヌが着せられていた。

プレスセンターでは出場20チームの記者会見が続々と行われている。約20チームあると順番にこなしても2日がかり。ユーロップカーはリーズ郊外のチームが泊まっているホテルでのプライベートな記者会見が予定されている。単独の囲み取材はその後セッティングされる予定だ。

イギリス開催のツールで今度こそマイヨ・ジョーヌ獲得の期待が集まるマーク・カヴェンディッシュ(オメガファーマ・クイックステップ)イギリス開催のツールで今度こそマイヨ・ジョーヌ獲得の期待が集まるマーク・カヴェンディッシュ(オメガファーマ・クイックステップ) (c)MakotoAYANOカヴェンディッシュの奥さん、ペタ・トッドさんも子供を連れてやってきたカヴェンディッシュの奥さん、ペタ・トッドさんも子供を連れてやってきた (c)MakotoAYANOフランスの期待を一身に集めるティボー・ピノ(FDJ.fr)フランスの期待を一身に集めるティボー・ピノ(FDJ.fr) (c)MakotoAYANO

トレック・ファクトリーレーシングのメンバーたちトレック・ファクトリーレーシングのメンバーたち (c)MakotoAYANO2015ツールのグランデパールに選ばれたユトレヒトのPRカードは「ミッフィー」だ2015ツールのグランデパールに選ばれたユトレヒトのPRカードは「ミッフィー」だ (c)MakotoAYANO

黄色い”Y”が「Welcome to Yorkshire」のシンボルだ黄色い”Y”が「Welcome to Yorkshire」のシンボルだ (c)MakotoAYANOジ・チェン(中国、ジャイアント・シマノ)を追う中国のTV局チームも現地入りジ・チェン(中国、ジャイアント・シマノ)を追う中国のTV局チームも現地入り (c)MakotoAYANO


3日の夕方18時半からは数キロ離れたアレーナでチームプレゼンテーションが行われる。

photo&text:Makoto.AYANO(in Leeds, England)

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