チェコ・プルゼニで行なわれたUCIシクロクロスワールドカップ第2戦。平坦基調の泥コースを踏み抜いたニールス・アルベルト(ベルギー、BKCPパワープラス)が貫禄の勝利を飾った。

レース序盤、先頭パックを形成するケヴィン・パウエルス(ベルギー、サンウェブ・レヴォル)やスヴェン・ネイス(ベルギー、ランドバウクレジット)レース序盤、先頭パックを形成するケヴィン・パウエルス(ベルギー、サンウェブ・レヴォル)やスヴェン・ネイス(ベルギー、ランドバウクレジット) photo:Riccardo Scanferla初戦のターボルに続いて、UCIワールドカップはチェコを転戦する。10月28日、冷え込みの厳しいチェコ西部のプルゼニで第2戦が開催された。

プルゼニのコースは、階段や短い下りを含んでいるものの、平坦な直線路が大部分を占め、テクニカルなコーナーが連続する。泥に覆われた重馬場が特徴で、休み所のない難コース。ラインを見極めるテクニックはもちろんのこと、踏み抜くパワーが要求されるタフなレースが展開された。

大忙しのピットクルーたち大忙しのピットクルーたち photo:Riccardo Scanferla1週間前のターボルで7位に入ったジェレミー・パワーズ(アメリカ、ラファ・フォーカス)はスタート直後のコーナーでクラッシュし、大きく出遅れてしまう。1周目が完了するころには、ベルギー人による強力な先頭パックが形成された。

初戦の優勝者で、UCIワールドカップリーダージャージを着るケヴィン・パウエルス(ベルギー、サンウェブ・レヴォル)がハイペースを作り、これにトム・メーウセン(ベルギー、テレネット・フィデア)、ニールス・アルベルト(ベルギー、BKCPパワープラス)、クラース・ファントルノウト(ベルギー、サンウェブ・レヴォル)、そしてスヴェン・ネイス(ベルギー、ランドバウクレジット)が続く。

先頭で階段を駆け上がるニールス・アルベルト(ベルギー、BKCPパワープラス)先頭で階段を駆け上がるニールス・アルベルト(ベルギー、BKCPパワープラス) photo:Riccardo Scanferlaしばらくパックでの走行が続いたが、3周目に世界チャンピオンが動く。アルカンシェルを着るアルベルトがペースを上げると、これに反応出来たのはベルギーチャンピオンのネイスのみ。アルベルトとネイスの2人が徐々に後続を引き離した。

落ち着いて勝機を伺っているように見えたネイスだったが、トリッキーな下りで落車してしまう。ネイスは自分でハンドルの位置を戻し、そしてピットでバイクを交換したが、45秒ほどのタイムを失って大きく後退。先頭はアルベルトの独走となった。

バイクを交換したニールス・アルベルト(ベルギー、BKCPパワープラス)バイクを交換したニールス・アルベルト(ベルギー、BKCPパワープラス) photo:Riccardo Scanferlaパウエルスとファントルノウトの追い上げも虚しく、泥コースを最後まで踏み抜いたアルベルトが優勝。落車したネイスは痛みを抱えがなら追い上げたが、6位までジャンプアップするのがやっとだった。また、レース中盤、バイク交換せずにピットを通過したロブ・ピータース(ベルギー、テレネット・フィデア)は失格処分を受けている。

昨シーズン、2度目の世界チャンピオンに輝いた26歳のアルベルト。これがUCIワールドカップレース9勝目で、2010-2011年シーズンには年間チャンピオンに輝いている。「ここ(プルゼニ)で開催された2009年の世界選手権で勝っている。今度は世界チャンピオンとして勝つことが出来た。今日はミスを誘発するようなコーナーの連続で気が抜けなかった。テクニックを駆使して、最大の注意を払って走ったよ。マッディ(泥の)レースが好きなんだ」。

ゴールまで独走したニールス・アルベルト(ベルギー、BKCPパワープラス)ゴールまで独走したニールス・アルベルト(ベルギー、BKCPパワープラス) photo:Riccardo Scanferla

ここまで2戦を終えて、UCIワールドカップリーダージャージはパウエルスからアルベルトのもとへ。第3戦は11月24日にベルギーのコクサイデで開催される。

選手コメントはベルギーのSporzaより。

世界チャンピオンのニールス・アルベルト(ベルギー、BKCPパワープラス)が優勝世界チャンピオンのニールス・アルベルト(ベルギー、BKCPパワープラス)が優勝 photo:Riccardo Scanferla表彰台、左から2位クラース・ファントルノウト(ベルギー、サンウェブ・レヴォル)、優勝ニールス・アルベルト(ベルギー、BKCPパワープラス)、3位ケヴィン・パウエルス(ベルギー、サンウェブ・レヴォル)表彰台、左から2位クラース・ファントルノウト(ベルギー、サンウェブ・レヴォル)、優勝ニールス・アルベルト(ベルギー、BKCPパワープラス)、3位ケヴィン・パウエルス(ベルギー、サンウェブ・レヴォル) photo:Riccardo Scanferla


第2戦 プルゼニ(チェコ)結果
1位 ニールス・アルベルト(ベルギー、BKCPパワープラス)       1h08'26"
2位 クラース・ファントルノウト(ベルギー、サンウェブ・レヴォル)     +36"
3位 ケヴィン・パウエルス(ベルギー、サンウェブ・レヴォル)        +45"
4位 トム・メーウセン(ベルギー、テレネット・フィデア)          +54"
5位 バルト・ウェレンス(ベルギー、テレネット・フィデア)        +1'09"
6位 スヴェン・ネイス(ベルギー、ランドバウクレジット)         +1'31"
7位 バルト・アールノウト(ベルギー、AAドリンクシクロクロス)      +2'14"
8位 フランシス・ムレー(フランス、FDJ・ビッグマット)         +2'45"
9位 タイス・ファンアメロンヘン(オランダ、AAドリンクシクロクロス)   +2'58"
10位 ジュリアン・タラマルカス(スイス、BMCレーシングチーム)      +3'04"

text:Kei Tsuji
photo:Riccardo Scanferla
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