ロンドンオリンピック最終日にあたる8月12日、自転車競技の最後を締めくくる男子MTBクロスカントリーが開催され、接戦をヤロスラフ・クルハヴィ(チェコ)が制した。日本から出場した山本幸平はスタート直後の落車で足止めを食らうも、徐々に順位を上げて27位でフィニッシュしている。

男子MTB 砂埃を巻き上げてスタート男子MTB 砂埃を巻き上げてスタート photo:Cor Vos最終種目男子MTBが、ロンドン東部のハドレーファームで行なわれた。女子MTBと同じテクニカルかつパワーが求められる1周4.82kmの周回コースが設定され、男子はここを7周。全長34.08kmでレースは行なわれた。

出場したのは31カ国47名の選手たち。スタート直後に集団中程で落車が発生したため、集団は一気に縦に長く伸びる。山本幸平はこの落車の影響で出遅れ、1周目を33位で終える。先頭ではニノ・シューター(スイス)が懸命にペースを上げた。

男子MTB 先頭パックを形成するヤロスラフ・クルハヴィ(チェコ)、ニノ・シューター(スイス)、マルコ・フォンターナ(イタリア)男子MTB 先頭パックを形成するヤロスラフ・クルハヴィ(チェコ)、ニノ・シューター(スイス)、マルコ・フォンターナ(イタリア) photo:Cor Vosヤロスラフ・クルハヴィ(チェコ)とマルコ・フォンターナ(イタリア)がシューターをマークし、3名で先頭パックを形成してハイスピード走行を継続。そんな中、3大会連続金メダルが期待されたジュリアン・アブサロン(フランス)がパンクと落車によって順位を落とし、その後リタイアしている。

レース中盤に入ると、ホセアントニオ・エルミダ(スペイン)とバリー・スタンダー(南アフリカ)の2人が先頭に追いつき、5名パックで周回を重ねていく。山本幸平は一つ一つ順位を上げながら走行した。

やがてゴールまで2周を残して先頭は再びクルハヴィ、フォンターナ、シューターの3名となり、抜きつ抜かれつのデッドヒートを繰り広げながら最終周回へ。3名それぞれ登りで仕掛けるが、単独で抜け出すことは出来ない。

男子MTB 岩場の下り区間をこなすヤロスラフ・クルハヴィ(チェコ)男子MTB 岩場の下り区間をこなすヤロスラフ・クルハヴィ(チェコ) photo:Cor Vos男子MTB 先頭パックで走行するニノ・シューター(スイス)男子MTB 先頭パックで走行するニノ・シューター(スイス) photo:Cor Vos

男子MTB シューターを振り切るヤロスラフ・クルハヴィ(チェコ)男子MTB シューターを振り切るヤロスラフ・クルハヴィ(チェコ) photo:Cor Vosフォンターナがシートポスト脱落の影響で失速すると、先頭はクルハヴィとシューターの一騎打ちに。勝負は最終ストレートまでもつれ込み、前で最終コーナーを抜けたクルハヴィが先着した。

現在27歳のクルハヴィは、2011年に世界選手権とUCIワールドカップ年間チャンピオンに続くビッグタイトル獲得。終始レースをリードしたシューターが銀メダル、フォンターナは辛うじて銅メダルを守った。

男子MTB表彰台男子MTB表彰台 photo:Cor Vos山本幸平は6分19秒遅れの27位でフィニッシュ。「楽しかったです。今の力は出し切れました。また1レース1レース力をつけて世界に挑んでいきたいですね」とコメントする。

「スタートで落車に巻き込まれて後れてしまったんですけど、今日は追い込まないといけない日で、レースを諦める理由は1つもなかったので、ゴールだけを目指して走り続けました。レース前はやるしかないという気持ちでスタートラインに立ちました。精神状態もすごく良くて、前回の北京の時と比べると自分の成長を感じました。今は世界一のチーム(スペシャライズドレーシングチーム)に所属しているので、ここでもっと多くのことを学んで、もっと強くなるようにがんばっていきたいです」。

選手コメントはJCFリリースより。

ロンドンオリンピック2012男子MTB結果
1位 ヤロスラフ・クルハヴィ(チェコ)       1h29'07"
2位 ニノ・シューター(スイス)             +01"
3位 マルコ・フォンターナ(イタリア)          +25"
4位 ホセアントニオ・エルミダ(スペイン)        +29"
5位 バリー・スタンダー(南アフリカ)          +30"
6位 カルロス・コロマニコラス(スペイン)       +1'00"
7位 マニュエル・フミック(ドイツ)          +1'24"
8位 ジェフ・カブッシュ(カナダ)           +1'36"
9位 アレクサンダー・ギーバウアー(オーストリア)   +2'09"
10位 トッド・ウェルズ(アメリカ)           +2'21"
27位 山本幸平(日本)                 +6'19"

text:Kei Tsuji
photo:Cor Vos
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