世界チャンピオンがチームスカイに加わる。ツール・ド・フランスでステージ通算20勝を飾り、9月の世界選手権で優勝したマーク・カヴェンディッシュ(イギリス)のチームスカイ移籍が正式に発表された。カヴの「女房役」ベルンハルト・アイゼル(オーストリア)も一緒に移籍する。

ツール・ド・フランスでステージ5勝を飾り、ポイント賞に輝いたマーク・カヴェンディッシュ(イギリス)ツール・ド・フランスでステージ5勝を飾り、ポイント賞に輝いたマーク・カヴェンディッシュ(イギリス) photo:Makoto Ayano今年で解散するHTC・ハイロードを離れることになったカヴの移籍先は、母国イギリスのチームスカイ。ロード世界選手権でイギリスチームの手厚いバックアップを受け、スプリントを制して世界チャンピオンに輝いた26歳カヴが、チームスカイジャージを着る。

オメガファーマ・クイックステップなどの他チームもカヴの移籍先候補に挙がっていたが、イギリス人スプリンターはイギリスチームを選んだ。

ロード世界選手権で優勝したマーク・カヴェンディッシュ(イギリス)ロード世界選手権で優勝したマーク・カヴェンディッシュ(イギリス) photo:Riccardo Scanferlaチームスカイの代表で、長年ナショナルチームでもカヴと関わり続けたデーヴィッド・ブレールスフォード氏は「マーク(カヴェンディッシュ)は偉大なスプリンターだ。世代を超えて偉大と評されるスプリンターになりつつある。彼の類い稀なる才能は、トップレベルのレースで証明済み。マークは生まれながらの勝者であり、チームに献身する彼の態度が私を興奮させる。より多くのファンをインスパイアするのに格好の人材だ」とプレスリリースの中でコメント。「世界チャンピオンをチームスカイに迎え入れることができて嬉しく思う」。

マーク・カヴェンディッシュ(イギリス)とベルンハルト・アイゼル(オーストリア)はチームスカイへ。マシュー・ゴス(オーストラリア)はグリーンジャージに移籍マーク・カヴェンディッシュ(イギリス)とベルンハルト・アイゼル(オーストリア)はチームスカイへ。マシュー・ゴス(オーストラリア)はグリーンジャージに移籍 photo:Kei Tsujiカヴの移籍により、チームスカイには名立たるイギリス人選手が揃うことになる。2008年にカヴとタッグを組み、トラック世界選手権マディソンを制しているブラドレー・ウィギンズ(イギリス)は、カヴの移籍を喜ぶ。「カヴは世界最高のスプリンターであり、自転車競技に対するエネルギーとパッションを持ち合わせている。結成2年目の今年、チームスカイはファンタスティックなシーズンを送って来た。マークの加入は来シーズンに繋がる素晴らしいステップだ」。

ゴール前ではリードアウト役として活躍し、山岳ステージではカヴを徹底的にサポートするアイゼルも一緒にチームスカイ入り。HTC・ハイロードからはダニー・ペイト(アメリカ)とカンスタンティン・シウトソウ(ベラルーシ)も移籍する。サクソバンク・サンガードのリッチー・ポルト(オーストラリア)の移籍も大きなニュースだ。

チームスカイにはスピードのある選手が揃っており、現在のHTC・ハイロードに匹敵するトレインがカヴの勝利を支える。クラシックレースやグランツールで、スカイトレインがプロトンを率いる光景が見られるだろう。

text:Kei Tsuji
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