ジロ・デ・イタリア主催者RCSスポルトは、2月21日、2014年のジロ・デ・イタリアの開幕地“グランデパルテンツァ”を発表した。第96回大会は、ジロ史上初めてアイルランドで開幕する。

地元アイルランド観光局の役員とミケーレ・アックアローネ氏地元アイルランド観光局の役員とミケーレ・アックアローネ氏 photo:RCS Sport2014年大会はアイルランド島で動き出す。イギリス統治下の北アイルランドに位置するベルファストとアーマー、そしてアイルランド共和国の首都ダブリンの三都市を中心に3ステージが開催され、その後イタリアに移動する。ジロの公式ツイッターによると、第1ステージと第2ステージのスタート&ゴールはともにベルファストで、第3ステージはアーマーからダブリンまで。

昨年、UCI(国際自転車競技連合)はルール変更を行い、3週間のステージレースにおいて、最初の休息日前に最低7日間を消化しなければならないと規定した。これはつまり、国外で開幕し、3〜4ステージを消化後に休息日を挟んで本国に移動することを禁じている。2014年のジロは、アイルランドで3ステージをこなした後、休息日を挟まずにイタリアに移動して第4ステージ以降をこなさなければならない。

ジロの総合ディレクターを務めるミケーレ・アックアローネ氏は「グランデパルテンツァをアイルランドで行なうことに大きな喜びを感じている。UCIルール変更後、初めて国外をスタートするグランツールになるため、全ての面においてロジスティックの完璧さが求められる。様々な意味で野望に溢れたプロジェクトだ」とコメントしている。

ジロが国外で開幕するのはこれが11回目。1965年にサンマリノ、1966年モナコ、1973年ベルギー、1974年バチカン、1996年ギリシャ、1998年フランス、2002年オランダ、2006年ベルギー、2010年オランダ、2012年デンマークで開幕を迎えた。グランツールがアイルランドを通過するのは、1998年のツール・ド・フランス以来16年ぶり2度目だ。

text:Kei Tsuji
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