現在、宇都宮ブリッツェンは1月22日(火)から1月29日(火)までの8日間、ハワイ・オアフ島にてチームトレーニングキャンプを行っている。鈴木真理、中村誠、普久原奨、飯野智行、鈴木近成、堀孝明の6名が参加、新デザインのジャージで活動開始だ。

2013年も栗村修監督がチームを指揮し、Jプロツアー連覇、ジャパンカップを最大の目標に宇都宮ブリッツェンの挑戦が始まった2013年も栗村修監督がチームを指揮し、Jプロツアー連覇、ジャパンカップを最大の目標に宇都宮ブリッツェンの挑戦が始まった photo:Tatsuya.Sakamoto/STUDIO NOUTIS
新しいウエアはレッドとホワイトが爽やかなレーシング感を思わせる。メインバイクはKUOTA KURARO新しいウエアはレッドとホワイトが爽やかなレーシング感を思わせる。メインバイクはKUOTA KURARO photo:Tatsuya.Sakamoto/STUDIO NOUTISこの8日間のハワイキャンプは、なんと2013ウエアスポンサー坂田新聞店からのプレゼント。2012年シーズンのJプロツアーで、チームが年間総合優勝したお祝いだ。キャンプには新加入の鈴木真理、鈴木近成も参加。いっぽうで郡司昌紀と城田大和は在学中の為にこのチームキャンプは不参加に。
絶景の海添いをリラックスして走る宇都宮ブリッツェン絶景の海添いをリラックスして走る宇都宮ブリッツェン photo:Tatsuya.Sakamoto/STUDIO NOUTIS
廣瀬佳正GMが、このハワイキャンプについて語る。
「2012シーズンが始まる前に坂田新聞店の坂田一郎社長からJプロツアーを総合優勝したらハワイキャンプを用意するとお約束をいただきました。はじめは冗談かと思いましたが、昨シーズンのツアー5連勝という快進撃があった後、同社長からご連絡があり、あの時の約束は本当だからとお伝えいただきました」

「実際にツアー優勝に大きく貢献した増田選手と初山選手は移籍したため今回のハワイキャンプには来られませんでしたが、新メンバーの鈴木真理、鈴木近成の2人はある意味とてもラッキーですね。昨シーズンのメンバーに会ったときは深々とお礼してねと冗談で話しています」

「チーム設立時からチームキャンプの殆どを宇都宮市中心で行っていましたので、今回の様な暖かい地でのチームキャンプは初めてと言っていいでしょう。毎年毎年、強くなる為の環境を多くの関係者にお作りいただいております。しかし、それは逆に言うと選手には言い訳の出来ないプレッシャーにもなりますが、しっかりと感謝の気持ちを持って、プロである以上は走りで応えて行かなくてはいけません」

大きな存在だった増田成幸に代わって、鈴木真理や飯野智行らがどう戦うかにも注目だ大きな存在だった増田成幸に代わって、鈴木真理や飯野智行らがどう戦うかにも注目だ photo:Tatsuya.Sakamoto/STUDIO NOUTIS中村誠もハワイの気候に陽気なリアクションで応える中村誠もハワイの気候に陽気なリアクションで応える photo:Tatsuya.Sakamoto/STUDIO NOUTIS

宇都宮ブリッツェンはこのハワイキャンプからニューデザインのウエアでトレーニングを行っている。昨年のレッド&ブラックからレッド&ホワイトにイメージを変えて2013シーズンを駆け抜ける。
メインバイクはKUOTA KURARO、コンポーネント&ホイールはSHIMANO 9000系デュラエースをアッセンブル、レースウエアはパールイズミで2013年Jプロツアー総合優勝の2連覇を目指す。

若手指導とエースを担う鈴木真理がゴールハンターとして加入若手指導とエースを担う鈴木真理がゴールハンターとして加入 photo:Tatsuya.Sakamoto/STUDIO NOUTIS2013年からチームキャプテンを任された中村誠が国内チャンピオンチームをまとめていく2013年からチームキャプテンを任された中村誠が国内チャンピオンチームをまとめていく photo:Tatsuya.Sakamoto/STUDIO NOUTIS

ユニフォームに記載されているスポンサーも地域密着型チームならではで、KUOTA、コジマ、パールイズミ、パワーファーマシー、足利銀行、下野新聞社、滝沢保険、入江電機、三成ホーム、作新学院、じてんしゃの杜、坂田新聞店、ORES、SPOKEs、熊本商店、積水ハウス、栃木サッカークラブ、宇都宮食飯と18社を連ねる。

高いモチベーションでシーズン開幕に備える宇都宮ブリッツェン。強力な新メンバーで今年も頂点を狙う。

宇都宮出身のスプリンターである鈴木近成には地元から大きな期待がかかる宇都宮出身のスプリンターである鈴木近成には地元から大きな期待がかかる photo:Tatsuya.Sakamoto/STUDIO NOUTIS鈴木真理と並びもう一人のエース飯野智行。昨年急成長を遂げ、主に山岳レースでの走りに期待鈴木真理と並びもう一人のエース飯野智行。昨年急成長を遂げ、主に山岳レースでの走りに期待 photo:Tatsuya.Sakamoto/STUDIO NOUTIS

text:Hideaki.TAKAGI、UTSUNOMIYA BLITZEN
photo:Tatsuya.Sakamoto/STUDIO NOUTIS
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