「地球を遊び尽くす!」をテーマに開催されるロングライドイベント、「GREAT EARTH」シリーズ。そのオリジンともいえる、石垣島を舞台にした「石垣島&西表島ライド180km」が11月18~20日にかけて開催される。



石垣島ブルーの青い海をバックに走る GREAT EARTH 石垣島&西表島ライド石垣島ブルーの青い海をバックに走る GREAT EARTH 石垣島&西表島ライド (c)デポルテ
日本中、そして海外でも開催され、多くの参加者たちから熱い支持を集めるロングライドイベントシリーズがGREAT EARTHだ。北は北海道から南は沖縄、果てはハワイなど日本を飛び出した世界規模のイベントとなっており、その「地球を遊び尽くす!」というテーマにふさわしいシリーズとなっている。

そのGREAT EARTHが産声を上げたのは10年前、沖縄県の石垣島で開催されたライドがこの大きく広がったシリーズの原点となっている。今回紹介するのは、記念すべき10周年を迎えたそのイベントそのものだ。11月の18日から20日にわたり、石垣島と西表島を舞台として開催される盛りだくさんの3日間となる。

大会初日となる18日はスペシャルゲストとして石垣島出身のトップ選手、新城幸也(バーレーン・メリダ)を迎え、10周年を記念する特別な前夜祭「請福ナイト!スペシャルパーティー」が行われる。石垣島の泡盛醸造所である請福酒造の誇る自慢の泡盛と石垣島のグルメに舌鼓を打ちながら、大会ナビゲーターの白戸太朗さん、片岡由衣さん、平野由香里さんらが盛り上げてくれる前夜祭は、大満足間違いないひと時となるはずだ。

飲み過ぎ注意!?前夜祭請福ナイト飲み過ぎ注意!?前夜祭請福ナイト (c)デポルテ絶品八重山そば!絶品八重山そば! (c)デポルテ


ゴールでは地元の子供達がお出迎えゴールでは地元の子供達がお出迎え (c)デポルテ
2日目は大会の中でもメインとなる石垣島でのロングライドが用意される。今年は135kmのロングコース、105kmのミドルコース、60kmのショートコースの3種類が用意されている。基本となるコースは全て同じで、折り返してくる地点によってコースの距離が決まる形式だ。なので、もし体調がすぐれなくなった場合でも安心できるレイアウトともいえる。

スタートとなるのは石垣島の南側となる舟蔵児童公園。そこから島の西部に位置する名倉湾を一周し、石垣島の最西端となる屋良部崎へ。屋良部岳の麓をくるりと周り、川平石崎へ寄り道。そこからは一路東へ向かっていく。ショートコースの折り返し地点である米原キャンプ場を通り過ぎ、北東部を目指していく。

ミドルコースの折り返し地点となる伊原間湾を越え、目指すは石垣島の最北端である平久保崎だ。途中には石垣牛が放牧される牧場なども点在し、息を呑むような紺碧の海と青々とした草原が織りなす絶景を楽しみながら走っていくことが出来るはず。全体を通して起伏はほとんどなく、最大でも標高差は63mとほぼフラットと言っていいほど。そんなコースは信号も少なく、まさに快走路だといえる。初めてのロングライドにもぴったりではないだろうか。

スペシャルゲスト!バーレーン・メリダの新城幸也選手スペシャルゲスト!バーレーン・メリダの新城幸也選手 (c)デポルテ西表島の自然にバンザーイ!西表島の自然にバンザーイ! (c)デポルテ


そして3日目は石垣島の西側にある西表島へ。天然記念物のイリオモテヤマネコでも有名な島だが、そんな手つかずの自然が残った島で、カラダいっぱいに大自然を感じることが出来る45kmのコースが用意されている。まさに10周年にふさわしいスペシャルコースだといえるだろう。

それぞれのコースには地元の食材を活かしたグルメをふんだんにふるまってくれるエイドステーションも用意される。今年は一体どんな味覚が待っているのか、それも楽しみの一つだろう。



参加者募集中!11月5日まで

そんな魅力いっぱいの10周年記念ライドは現在参加者を募集中だ。エントリーはインターネットから申し込むことが出来るようになっており、
スポーツエントリー内申し込みページ
にて受付中だ。先着順となっているが、定員が500名と少ないため早めの申し込みがオススメだ。



グレイトアース誕生10周年記念大会 石垣島&西表島ライド180km
開催日程:2017年11月18・19・20日(土日月)
募集人数:500名
大会会場:舟蔵児童公園(スタート/ゴール/受付)
スペシャルゲスト:新城幸也
ナビゲーター:白戸太朗、片岡由衣、平野由香里
コース(予定):ロングコース 135km、ミドルコース 105km、ショートコース 60km
参加料金:3000円~17000円
参加料に含まれるもの:大会保険、記念Tシャツ、ゼッケン、コースマップ、エイドサービス
参加資格:自転車に乗る事ができる健康な男女、サイクルライト着用、ヘルメット着用義務、道路交通法順守できる方、小学生以下保護者同伴、高校生以下は保護者同意が必要
駐車場:当日会場に参加者駐車場はございませんので各ホテルから自走にてお越し下さい
確認書類:開催1週間前までに確認ハガキをお届けします。万が一届かない場合でも会場受付時にお名前で確認しますのでご安心下さい。
レンタルサイクル:丸玄新栄自転車商会:0980-82-4636、石垣自転車商会0980-82-3255
大会事務局:グレイトアース0467-38-4420
現地事務局:石垣島(新谷)090-8293-5939
大会HP: http://great-earth.jp

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